大象能起飞?印度国产运输机艰难之路:一款飞机怒研30年!

2020-04-29 10:46     搜狐军事

说起印度国产军用飞机,不少朋友可能会立即联想到印度国产的“光辉”型轻型战斗机。这款凝聚了印度航空工业几十年心血的轻型战机,以其漫长的研制周期,接连不断的设计问题,堪称万国牌的系统配件而成为了航空界内的一款“话题战机”。尽管这是迄今为止代表印度航空工业最高水准的产品,但印度航空人砥砺多年交出的这份答卷,实在不能让印度国人,尤其是其主要用户印度空军满意。其背后折射出的印度多方面问题实在值得印度航空人深思。

纵观世界各主要航空工业强国,开发新型军用飞机的重任皆是由一批实力雄厚的科研单位与生产企业承担,比如美国有洛克希德·马丁,诺斯洛普·格鲁门和波音,俄罗斯的苏霍伊,米格与图波列夫,英国的英宇航系统,以及我国的成飞,沈飞与西飞等等。向来认为自己在航空领域有所作为的印度,也拥用自己的核心企业,这就是印度斯坦航空有限公司(Hindustan Aeronautics Limited,以下简称HAL)。事实上,迄今为止印度推出的几乎所有国产军用飞机(包括战斗机,直升机和教练机)都是出自这家印度国企。

1946年印度HAL下属的一座生产车间

HAL的历史甚至比印度这个国家的历史还要长。早在1940年印度还处在英印殖民统治期间就已经成立。当时二战正酣,原本私营性质的HAL成立不久,就被英印当局强制国有化,作为大英帝国战时的后方军工企业,HAL开始为当时在亚洲作战的盟国生产英制与美制战斗机,这为日后HAL独立开发飞机积累了宝贵经验。印度独立后,HAL顺理成章归印度国有。刚开始还只是为印度购买的国外战机生产零部件,后来通过购买国外厂家的生产许可证,将飞机生产线引入国内,再到后来开始尝试自主研发,HAL实际上走了与中国航企相似的发展路径。而且在起步阶段,HAL曾取得了不小的成就,比如亚洲各国第一款自主研发并投产的战斗机HF-24型战斗轰炸机(1961年首飞,1967年装备部队)就是出自HAL的手笔。不过HAL之后的历史就有些乏善可陈了,除了与引进俄方生产线生产苏-30MKI外,其最大的闪光点居然是至今仍让人“津津乐道”的“光辉”和被俄罗斯始乱终弃的FGFA。

HF-14是印度自主研制的第一款喷气式战斗机

HAL又何尝不想承担起振兴印度航空工业的重任!其实诸如“光辉”战机项目,俄印联合研制的FGFA已经野心更大的AMCA,这些在媒体上的曝光度很大程度上遮蔽住了其他HAL正在进行中的研发项目,而且HAL的研发工作不只局限在前线战斗机上,在运输机领域HAL也希望能有所作为。印度空军装备的军用运输机其实数量十分庞大,截至2018年一共拥有各型运输机240余架,其中包括大型运输机27架,实力远超过他的主要对手巴基斯坦。尽管如此,让自己本国的战士们能够搭乘自主研发的运输机投送到国土的任何一个地方,是HAL乃至印度军方一直以来的愿望。

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