一盏煤油灯为何能够替代鸦片,成为清朝末年的大宗商品?

2022-03-04 20:00     360kuai
光和火一直被认为是人类文明的主要象征,因为它能够抵御寒冷,烹饪食物,驱散黑暗。我们人类照明的历史上,人工利用光源的手段一直停留在使用植物油和蜡烛的时代,人们开始奢侈享用照明是从上个世纪八十年代开始的。尤其是中国的广大农村,人们在相当长一段时间里,一直使用煤油灯。


当夜晚来临的时候,每家人都点起煤油灯,并在煤油灯下穿针引线,或者秉烛夜读,亦或者炊餐叙旧。煤油灯虽然没有电气化照明那样革命性,但是它的普及也是中国近现代接受西方工业文明洗礼的一个过程,对于中国城乡传统的昼夜时间生活观念的变迁起到重要的作用。 我们所说的煤油灯,实际上燃烧的是石油,而不是煤油。在18世纪,英国人已经开始使用煤油灯,是从煤里提炼出来的油,这种油不但价格昂贵,而且特别容易脏,一个晚上要不停地擦拭煤油灯上的烟灰。在中国我们尝试用菜籽榨出油进行照明,并且这种照明方式一直持续了上千年,现在在很多寺庙里依然沿用这种照明方式。菜籽油不但亮度有限,而且价格昂贵,不到关键时刻,没有人舍得使用。

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