一群亚洲来的老鼠,终结了杀死2500万人的欧洲鼠疫

2020-12-03 15:59     环球科学

一群亚洲来的老鼠,终结了杀死2500万人的欧洲鼠疫

从14世纪开始,一场席卷欧洲和世界其他地区的鼠疫大流行杀死了大约2500万人,并在此后多次发生,折磨欧洲四个世纪之久。到了18世纪,印度的一场地震导致当地老鼠数量暴增,并最终迁徙到欧洲。正是这些来自亚洲的老鼠,终结了欧洲的鼠疫大流行。这篇《科学美国人》意大利版的文章还原了亚洲鼠如何终结欧洲鼠疫的历史。

阿斯特拉罕城里,满是灰尘的街道上挤满了拉着商品的马车和牛车,还有骆驼驮着满满的货物,摇摇晃晃地走着。人们的耳边时不时传来俄语、印度语、阿拉伯语、土耳其语、汉语、蒙古语、英语、荷兰语和意大利语。空气中,粪便味、动物和人类的汗臭味,与香料、刚鞣制好的皮革、发酵的奶酪、腌肉、酒、香水和香木的味道混合在一起。向河流的方向走去,车子发出的轱辘声和车夫们的叫嚷声,逐渐被沙皇彼得大帝的造船厂里锤子、斧头和锯子的轰鸣声所淹没。这条巨大的河流——伏尔加河,分割着俄国的南北,奔流几千千米,最终汇入里海。而伏尔加河上的港口,是所有人的必经之路。

经过数月的旅行,来自东方的商队带着生丝、香料、大米、干果、咖啡、葡萄酒、藏红花、硫磺,还有燃油、黄金、银与珍珠,抵达了码头。两周前,来自西方的货车从途径达达尼尔海峡的欧洲帆船上,卸下了香皂、糖、针、布料、丝绒、玻璃制品、镜子、信纸、玉米、黄油、奶酪、香肠、葡萄酒、干邑白兰地、烈酒、家具、五金和钟表,然后再从位于黑海的克里米亚港口离开。来自欧洲或俄国货物,通过商队运往东方。前往俄国的货物则沿着伏尔加河逆流而上,航行几十千米后,再转入顿河,并顺着水流驶向黑海,或者经陆路直接抵达克里米亚的港口。

这就是1727年阿斯特拉罕普通的一天。此时,波斯人已经被彼得大帝击退,阿斯达拉罕刚刚恢复它作为丝绸之路古老中心的荣光。

晚上,当熙熙攘攘的人群退去,货车、货船也离开后,一个个巨大的灰色斑块占据了整个河面,像极了水面上的油滴。这些斑块宽数百米,随着波浪晃动。这些“岛屿”上挤满了数百万只疯狂骚动的物体:它们坚定地向距离500米的对岸游去,任凭被河流冲向南方。抵达属于欧洲的西河岸后,它们就立刻消失了,正如它们当初悄无声息地出现在属于亚洲的东河岸一样。往南几千米是河流的拐弯处,这里的水流停滞不动,灰色的“岛屿”也停留在此,揭开了它们神秘的面纱:由于没能抵达遥远的河岸,数千只老鼠淹死在这里。

阿斯特拉罕的居民,以及俄罗斯编年历史学家亚历克西斯·图尔盖(Alexis Turgai)都观察到了这一现象,并将一大群啮齿动物如何从东方“长途跋涉”进入西方记录了下来。

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