科学家发现,吸烟会通过DNA甲基化长期影响适应性免疫,戒烟后影响依旧存在

2024-02-20 11:32     今日头条

科学家发现,吸烟会通过DNA甲基化长期影响适应性免疫,戒烟后影响依旧存在

人人都知道,吸烟有害健康。一些资深烟民或许会在疾病威胁迫近的情况下终于痛下决心戒烟。的确,有些研究发现,只要戒烟,烟草对健康造成的伤害可以得到一定挽救。比如,一项发表在顶尖学术期刊《自然》上的研究曾发现,吸烟会促使肺部的健康细胞发生更多突变,从而更容易诱发肺癌;但在戒烟后的几年里,可以看到细胞突变的数量明显减少。

尽管如此,吸烟对健康的危害还有一部分可能是戒烟后都挥之不去的。最近,同样发表在《自然》期刊的一篇研究论文首次发现,吸烟对人体防御机制--免疫系统造成的改变会持续存在,即便戒烟多年,依然可以在免疫细胞中找到吸烟留下的"伤疤",而这种长期影响可能与自身免疫性疾病有关。

在这项新研究中,法国巴斯德研究所(Institut Pasteur)的科学家收集和调查了1000名成年人多年来的大量健康数据,并根据采集的血样,逐一分析每个人在应对细菌、病毒等病原体感染时免疫细胞释放的多种细胞因子,以此评估每个人的免疫应答能力。

显然,应对感染的免疫应答能力因人而异。人们在面对同一种流行病毒时有的人病得很重,有的人症状轻微甚至没有症状,就体现了这种免疫应答能力的差异。而研究人员想要追查的是,哪些环境因素对一个人的免疫应答能力造成了显著影响。

为此,他们提取了多达136个与生活方式有关的环境变量进行关联分析,包括身体质量指数、睡眠小时数、运动量、疫苗接种情况等。分析结果显示,有三类变量与细胞因子反应的关联特别明显:吸烟、巨细胞病毒潜伏感染和体重指数。

图片来源:123RF

其中,吸烟相关变量的数据(包括当前和既往是否吸烟、距离上次吸烟时间、吸烟总量等)尤其引人注目,吸烟对细胞因子反应的影响与年龄、性别和遗传等无法改变的先天因素达到了同等影响水平。

不仅如此,吸烟对先天免疫应答和适应性免疫应答都有影响,前者可以理解为对感染的一般性快速反应,而后者具有病原体特异性,涉及免疫细胞对病原体的记忆。

对当前吸烟者和已戒烟者的数据比较显示,由病原体感染立即引发的炎性反应会在吸烟者中增强,这种影响是暂时性的,戒烟后炎症反应会恢复到正常水平;然而,适应性免疫应答受到的损害在戒烟10年、甚至15年后仍在持续。研究人员指出,这一发现首次证明了吸烟不仅会对先天免疫机制造成短期影响,也会对适应性免疫反应造成长期影响。

▲免疫细胞释放多种细胞因子应对病原体感染,这种免疫应答反应受到吸烟的影响(图片来源:参考资料[2])

研究人员进一步分析了这一现象背后的机制,发现吸烟对免疫细胞造成的长期影响与表观遗传的改变有关。也就是说,即便吸烟没有在免疫细胞中造成基因突变,也会通过DNA甲基化的改变而影响某些基因的活性。就像烟头烫出的伤疤久久未能愈合,这些免疫细胞的DNA特征也未能恢复如初。

正如《自然》同期刊发的专家观点指出的那样,这一新发现为进一步推广不吸烟的健康生活方式提供了科学依据。新的一年春天刚刚开始,如果"身体健康"也是你对自己和家人的新年愿望之一,那么已经是烟民的早日戒烟,更好的是永远不要开始抽烟。

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