那个杀死了3000万人的黑死病,如今还有吗?(4)

2021-08-27 11:19     三目史官

黑死病造成的灾难

在伦敦,这场大瘟疫总共屠杀了68596人,加上未被记录的,死亡总人数起码超过10万。在1351年黑死病消退时,已经有大约3000万欧洲人死亡,欧洲损失了1/4到1/3的人口。

那个杀死了3000万人的黑死病,如今还有吗?

最可怕是死亡速度。当时巴黎每天有800人死去,维也纳是600人,而法国的吉弗里每天死亡1500人。在欧洲主要大城市中,唯有米兰幸免于难。1347~1349年间,埃及和叙利亚损失了大约1/3的人口。直到20世纪中叶,埃及的灾难仍在循环发生。往东,它蹂躏了中国,仅在1353年~1354年,就毁掉了中国几百万的人口。

1900年3月6日,中国的鼠年,在旧金山唐人街的环球旅店地下室里,一位当地店主奇怪地死去,尸体解剖发现他死于最可怕的瘟疫:黑死病。杆状病菌曾两次威胁人类:公元6世纪的东罗马瘟疫和公元14世纪的黑死病。现在,第三次瘟疫又在美国海岸卷土重来。

情急之下,旧金山健康委员会把12个街区的唐人街都隔离了,并要挨家挨户搜查更多的瘟疫患者。然而,委员会还没开始行动,就遭到商业势力的强烈反对。这些市民领袖宣称:讨论瘟疫将给商业带来极坏的影响,因此应被禁止。

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​ 政府坚持说:没有瘟疫

旧金山人议论说,只有亚洲人才容易得瘟疫,别的人不用担忧。

但是,从1900年月3月6日第一例瘟疫死亡事件后,一直到1904年初,瘟疫仍徘徊不去,感染的127人只有5人幸存。

旧金山政府终于确认了瘟疫的存在,并要求全城抓捕老鼠,捕鼠的人每天2.5美元,每捕到一只老鼠给10美分。捕鼠队带着防毒面具日夜巡逻,共捉到70万只老鼠。

大扫除后两个月,旧金山又发生了一次瘟疫,有205人感染,其中103人死亡。尽管这次感染了更多人,但毕竟瘟疫得到了控制,这足以让旧金山人松一口气了。

人们普遍认为,世界上的瘟疫已在1950年左右结束,在瘟疫流行的约半个世纪里,大约有1000~1200万人死亡,大部分在大印度,除此之外,还产生了两个新的重灾区:南美和美国西部。今天,黑死病瘟疫已十分罕见,每年还有一些野老鼠——而非城市寄居鼠——传播病菌的个案,但毋庸置疑的是,大面积爆发黑死病的威胁已基本消除了。

结语

我们今天所熟知的黑死病(这个名称是两百年后提出的),起源于中亚一个偏远荒芜的地区。那里距俄罗斯境内的伊西库尔湖不远。人们在当地的一种蒙古土拨鼠身上发现了耶尔森氏鼠疫杆菌。携带病源的跳蚤把疾病传染给了黑老鼠,黑老鼠又把疾病带给人。有证据显示,14世纪30年代末,在亚洲出现的这种传染病向西行进到克里米亚,从那里,瘟疫开始了它通向欧洲的可怕旅程。

现在鼠疫已经非常罕见,但并没有完全消失,因为它仍然会在鼠类之中传播,一有机会还会传染给人。目前,每年大约有1000~2000人感染鼠疫。即便在美国,平均每年也会有10多人从野外鼠类感染鼠疫,甚至患者会因此死亡。尽管鼠疫在今天已非不治之症,也容易控制,但是历史在人们心中留下的阴影难以消除,它仍然被许多人视为最恐怖的瘟疫。

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