那个杀死了3000万人的黑死病,如今还有吗?(3)

2020-12-02 11:57     三目史官

那个杀死了3000万人的黑死病,如今还有吗?

瘟疫在佛罗伦萨肆虐了4个月,留下了65000多具尸体,佛罗伦萨原本有10万人,活下来的不到一半。在接下来的3年里,这样的噩梦仍在整个欧洲不断重演。染病的人会很快死去,以至于许多尸体——包括没有完全死去的人,只是被简单地堆在街头,等待那些愿意为了足够高的酬金而去处理尸体的人运走。

老鼠和跳蚤在传递屠刀

没有人会把老鼠和跳蚤与瘟疫联系起来。在中世纪的欧洲,它们大批出没于城镇和乡村,人们对它熟视无睹,即使是黑死病已经蔓延之后。人们只把目光聚焦在那些患病的人身上。

患者淋巴结肿大,且通常是在腹股沟和腋窝处。这种疾病的病源是一种叫作“耶尔森氏鼠疫杆菌”的病菌,这种杆状病菌寄生在某些啮齿动物身上,通过跳蚤之类的动物进行传播。有时候这些肿块会自动破裂,患者也能自动痊愈。但是,对于众多的14世纪的80%以上患者来说,谁得了这种瘟疫,就等于被判了死刑。

那个杀死了3000万人的黑死病,如今还有吗?

如果淋巴腺鼠疫发展到急性肺炎的时候,将会出现一种更为可怕的瘟疫:传染性肺炎。这种病将会给每一个与其接触的人带来致命的危险,而且它直接通过空气中的水气传播;从染病的第二天开始,两个星期以内,将在身体各处展开它那致命的攻击。正是由于此病有着超强的不可见的传播能力,许多人甚至相信仅仅看一眼患者也将是致命的。

第三种类型是败血病,这是一种恶性的而又隐蔽的血液传染病。患者上床睡觉的时候还是好好的,但睡到一半的时候就死去了;或者,他们在早上起床时还完全正常,但中午晨街上走着走着就摔倒、死亡。

事实上,直到19世纪后期细菌学创立以后,人们才逐渐明确了以上事实。我们应该感谢一个人——法国细菌学家耶尔森,1894年,他在香港调查鼠疫时,发现其病原体是一种细菌,这种细菌后来就被命名为耶尔森氏杆菌。

但是,中世纪的人们对所有这些情况一无所知。

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