“丘吉尔”AVRE 坚甲重炮的“和平主义者”

2021-01-27 17:11     坦克装甲车辆

纵观整个二战的英国坦克发展,“丘吉尔”AVRE皇家装甲工程坦克可以说是英国坦克中最为有名的一个坦克了,众所周知,这一种工程坦克安装了一门口径达290毫米的超巨型迫击炮,就是这一门大口径的巨炮让这款车型得以以自己的独特的一面而使得它的故事广为流传。与此同时,作为一种老旧的步兵坦克而存在的“丘吉尔”坦克,因为其守旧的设计和战术用途而为人垢病,但AVRE这个基于其改装而成的装甲车辆却因为作为一种新式工程坦克而被投入使用,并取得了巨大的成功,使其名气甚至盖过了其原型。

暴露问题

很多人对“丘吉尔”AVRE皇家装甲工程坦克的了解都是因为那一门290毫米巨炮,这种大口径迫击炮的威力巨大,其被称为“飞行垃圾桶”的炮弹重达18千克,其中有近13千克是炸药,如此庞大的装药量远高于当时常规榴弹炮的高爆炮弹的装药,所以其对敌方防御工事的效果非常优秀,即使是再坚固的德军碉堡也难以承受其重重一击。

AVRE——皇家装甲工程本来是一系列装甲工程载具,它们被冠予了Royal Engineers(皇家工程师)这个称号,皇家工程师是英国陆军中一个工兵部门,而AVRE这个名字就是赋予了其工兵的任务,英国第一款真正意义上的AVRE其实并非“丘吉尔”AVRE,而是诞生于一战“马克”V型坦克,英国人在“马克”V型坦克上安装了架桥设备及扫雷滚桶,这是世界上最早的工程坦克之一,而在大战之间,英国人也不停地在各类坦克上实验新型的工程载具,但苦于没有合适的载体一直也没有取得成果,而到AVRE真正成名的正是二战期间,由霍巴特将军统率的霍巴特“杂耍团”在诺曼底战役中大量运用工程载具并且取得了重大成功,可以说霍巴特将军在装甲工程载具方面有着重大的贡献。

霍巴特“杂耍团”是指由霍巴特将军所带领的第79装甲师,该师原本建立于1942年11月,1943年由霍巴特将军接手对这个装甲师进行改组,令其成为专门进行战地工程作业的特种装甲师,原本英国人和美国人均对其不抱有太大希望,但是在诺曼底战役,霍巴特的工程坦克对登陆作战起了很大的作用,他们帮美国人改造的“谢尔曼”DD型坦克,在登陆作战时给予抢滩的步兵提供了防御及火力支持,这点使得英国人及美国人开始对这种作战方式予以极大的重视,而后来在诺曼底周边地区的作战中,霍巴特的工程坦克能有效应付各种恶劣地形以及难以应付的德军防御工事因而声名大噪,其中就以AVRE系列工程载具最为著名,他们既保留了重火力但却又能从事工程作业,对于盟军的推进起了巨大的作用,而其中的重点便是那门290毫米巨炮。

“丘吉尔”AVRE 坚甲重炮的“和平主义者”

虽然这门290毫米巨炮是“丘吉尔”AVRE赖以成名的武器,但是这种武器也隐藏了一些问题,首先是其独特的投射方式使得AVRE只能把其重达18千克的炮弹投射至70~80米开外,这种较近的射程经常限制了它的运用,同时这也令“丘吉尔”AVRE容易在行进至有效射程的途中遭到德军坦克及反坦克武器的伏击。“丘吉尔”AVRE大多利用“丘吉尔”MK3型的车体进行改装,这种型号虽然经常被冠以重型坦克的称号,但是其装甲却未必优于同期的中型坦克,最容易被击中的尾部却只有88毫米装甲,而侧面也只有80毫米装甲,即使是德军中型坦克也有足够的火力将其击穿,所以由于射程不足的问题,大大限制了“丘吉尔”AVRE的运用。

另一个问题,是火炮击发后重新装填十分困难,这种独特的主炮设计与普通主炮不同,装填方式也有别于其它坦克,由于主炮结构上的问题,炮管是完全处于炮塔之外的,而炮管后面连接的是一个巨大的击发装置,所以主炮不能像普通火炮一样在车内装填,所以英国人为其设计了一种独特的装填方法使其坦克成员可以安然地在坦克内进行装填工作,这种方法就是在副驾驶上面增加一个舱门,在发射完毕后,炮塔连同炮管转动至副驾驶的上方,副驾驶打开舱门后,伸出双手把炮管转向下方,然后副驾驶从车内取出弹药并且将其推上炮管,并将其固定于炮管里,最后再把炮管还原至可击发的状态。

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