刚果(金)当年曾强迫清朝签订不平等条约,还想在中国驻军,这是怎么回事?(3)

2021-06-08 17:23     360kuai

在成为刚果自由邦领主之后,利奥波德二世自然要想办法开发这片土地,将利益最大化。然而,当时的黑奴贸易已经不吃香了,缺乏开采矿山的劳动力。所以利奥波德二世将目光投向了中国,毕竟当时的华人劳工已经成为了欧美列强的新宠。所以在1887年,利奥波德二世就照会清政府,希望刚果自由邦招募劳工。不过,这个要求被总理衙门给拒绝了,理由是刚果自由邦没有和清政府签订条约,建立外交关系。

所以,利奥波德二世只能通过葡萄牙的劳工贩子通过不正当渠道招募劳工。不过,这种间接招募的方式并不是太靠谱,不仅有中间商赚差价,而且还无法保证劳工质量。所以,利奥波德二世还是想要走官方渠道,大规模的招募劳工。为了满足利奥波德二世的意愿,刚果自由邦专门派出大使余式尔伯爵来到中国,和清政府交涉。

对于这个刚果自由邦,当时的清政府也有些不好处理。一方面,他虽然是非洲小国,但却是比利时国王的领地,如果直接拒绝,无疑会得罪比利时。另一方面,清政府又担心这样的风气一开,会有更多的“自由邦”打着主子的名义上来狐假虎威。所以最终光绪帝选了一个折中的办法,那就是先答应与其建交立约,以安抚比利时。但条约内容尽量简单,不能和其他列强一样。

最终在1898年5月,李鸿章与余式尔在天津签订《中国与刚果专章》,也称《天津专章》。条约规定:

一、中国与各国所立约内,凡载身家、财产与审案之权,其如何待遇各国者,今亦施诸刚果自主之国。二、议定中国人民可随意迁往搞过自主之国境内侨寓居住,凡一切动产、不动产皆可购买执业并可更易业主。至行船、经商、工艺各事,其待华民与待最优国之人民相同

由此一来,刚果自由邦算是近代史中首个同中国缔结条约的非洲国家。

不过值得一提的是,这份《天津专章》并没有能真正的生效。因为李鸿章在签订条约之后,就退出了总理衙门外调广东。此外,条约签订之后,政局混乱,各部门交接不连贯。尤其是戊戌变法的失败,导致这期间的许多条约政策不被承认。所以,李鸿章签订的这份《天津专章》始终没能得到清政府的正式批准,也能没能作数。

换句话讲,《天津专章》是一份而无效的条约,并没有发挥内容赋予的作用。

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