吴起榜上无名,李牧凭什么入选“战国四大名将”?

2020-11-01 18:56     360kuai

如果要从中国历史上筛选一个战乱最频繁的时代,那么战国时代一定一枝独秀。因此,战国时期也是名将涌现最为频繁的时代。

而在众多名将之中,为什么是白起、王翦、廉颇李牧四人入选四大名将,而不是其他人呢?

如果你也有这样的疑问,那么你对四大名将这个组合或许有些误会。

01 名将的时代

毫不讳言地讲,战国时代是个名将的时代。

战国时代200多年间,几乎没有一年没发生战争。兵戈之声频闻,华夏大地几乎被士兵的鲜血洗了一遍。

兵者,国之大事。在这样的指导思想之下,战国时代各国十分重视治军、练军、战术,因此也涌现了众多的名将。

在司马迁的《史记》中,仅仅单独列传的名将,就有田穰苴、孙武、吴起、伍子胥、白起、王翦、信陵君、乐毅、田单、廉颇等10人。

当然,战国时期的名将还远不止于此。齐将田忌孙膑、匡章;赵将赵奢、庞煖、燕将秦开等人也都闻名于世。

如果要算军事理论和治军,孙武、吴起、田穰苴都是其中佼佼者;如果以实战战功论,吴起、乐毅、田单、吴起、匡章也未必会输给四大名将中的任何一人。

从四大名将中白起、王翦、廉颇三人的履历来看,似乎是注重实战的。

那么,问题来了,既然是实战为主,连以战术战略全面闻名的吴起、乐毅二人都没能入选,李牧这位连单独的列传都没有的人为何入选了呢?

细究下来,李牧的成名之战只有两场,破匈奴之战、宜安之战(肥之战),虽然战术操作十分高明,但也并不见得能够力压白起、乐毅的战功和成果。

为什么是李牧与白起、王翦、廉颇并列战国四大名将,而不是其他人入选呢?

02 四大名将是怎么来的?

关于这个问题,很多人从战术特点、国籍、战功等很多方面进行了猜测,然而子负责任地告诉你,这都是无稽之谈。

事实上,我们对四大名将有些误会。说得更直白一点,或许战国四大名将的入选,并不像你想象的那样,单纯的以战功而论。

现在的我们仍然和我们的祖先一样,喜欢搞排名一类的东西,什么四大天王、四大名旦。其实,这都是我们祖先玩剩下的,五子良将、五虎上将、唐宋八大家都是古人搞出来的东西。

这些称呼我们都耳熟能详,但是,很少有人问过,这些称呼都是怎么来的呢?

五子良将、五虎上将都是因为陈寿在《三国志》中将这些人合传;而唐宋八大家是因为明朝有个叫朱右的人将他们的文章编写成《八先生文集》《唐宋八大家文钞》。

由此可见,哪些人能成为五子良将,哪些人是五虎上将,那些人是唐宋八大家,并不是单纯因为这些入选的名将和文学家个人的原因。后人中的好事者,特别是执笔人陈寿和朱右对这段历史、对这些文章的认知与认可,也在很大程度上决定了哪些人能够入选。

同理,如果我们能找到战国四大名将的出处,不就能找到为什么是这四个人入选战国四大名将了吗?

首先,我们看看战国时期的史书。在司马迁的《史记》中,白起王翦共同列传排在第十三,廉颇列传排在第二十一,中间隔着乐毅、魏无忌的列传,而且李牧的列传都没占标题,只是附录。其余如《战国策》等史书,更没有专门列出这些名将。

由此可见,我们常见的战国史书古籍中,很难有人能够总结出战国四大名将来。

找完了权威史书,再找找其他流传很广的书文。终于,在一篇叫做《千字文》的古代儿童识字课本中,我们找到了这样一句话:

起翦颇牧,用军最精。-《千字文》

普遍认为,这就是战国四大名将最早的出处。

这里不仅有名单,还有原因,用军最精。准确地,之所以是王翦、白起、廉颇、李牧入选战国四大名将,是因为这篇文章认为他们"用军最精"。

那么,为什么这篇文章,会有这样的观点呢?

03 《千字文》里的秘密

《千字文》,是南北朝萧梁时期,梁武帝萧衍命令散骑侍郎、给事中周兴嗣编撰的一篇启蒙读物。

因为其文风简明、条理清晰、朗朗上口等原因,《千字文》在后世流传颇为广泛,而战国四大名将的名单也就因此盖棺定论。

那么,问题来了,为什么周兴嗣在这篇文章中要这样写呢?我们不妨摘录出《千字文》的上下文,看看有没有什么线索:

晋楚更霸,赵魏困横。 假途灭虢,践土会盟。 何遵约法,韩弊烦刑。 起翦颇牧,用军最精。 宣威沙漠,驰誉丹青。 九州禹迹,百郡秦并。

看来这段话是对春秋战国历史的简明普及,而最后的这两句话值得我们注意,因为他提到了两个方面:

一个是宣威沙漠,一个是百郡秦并。翻译成大家听得懂的话就是,他们的声威远到漠北、秦国统一了华夏。

这两句话看起来是毫无关联,为什么要放在四大名将的名单之后呢?

并不是。如果我们结合四大名将的履历,就会发现:

白起、王翦正是秦国统一六国进程中,功勋最为卓越的两位名将,而廉颇和李牧是战国时期,极少数大胜过漠北匈奴的名将。

明白了吗?也就是说,之所以是他们入选战国四大名将,并不是因为他们的战功是最突出的,而是因为廉颇、李牧宣威沙漠,白起、王翦促成了百郡秦并。

而大家心中最负盛名的吴起、乐毅等人虽然战功赫赫,战略战术都很卓越,但他们并没有为秦国的统一、战胜异族方面做出贡献。

说的更直白一点,之所以李牧等人能入选战国四大名将,并不是单单因为他们的战功力压群雄,而是他们立功的地点和方式。

那么,问题又来了,周兴嗣为什么要选择这两个方面写进《千字文》呢?而不是其他方面呢?这背后是他本人的认知,还是梁武帝的意图?

04 深藏的希望

由于年代久远,文史典籍经过多次毁坏,我们对先秦时代的认知,实际上十分有限。而周兴嗣作为梁代的学者,距离先秦不过数百年,很多典籍都还在流传,因此他对先秦时代的认知应当比我们还要丰富。

也就是说,我们通过一本《史记》都能知道吴起乐毅等人战功赫赫,周兴嗣不可能不知道。

那么,既然如此,他为何还放弃了乐毅吴起,而选择了李牧进入战国四大名将呢?

答案只有一个,就是给他发号施令的人,梁武帝让他这么写的。

对,就是朕,没想到吧?

为什么这么说呢?

如果我们纵览千字文的内容会发现,虽是启蒙读物,但其内容却是华夏的历史和文化。作为九五之尊,梁武帝特别命令写一篇启蒙文章,写的又全是历史和文化,你敢说梁武帝没有什么目的在里面?

在中国古代,文化几乎是为政治服务的,特别是这种御制的文章。

那么,这篇文章,或者说战国四大名将的这份名单,藏着什么秘密呢?

我们还是可以从宣威沙漠和百郡秦并这两个方面入手。中国历代王朝都有着一个共同的使命,华夏的大一统,这就是百郡秦并。而要达成大一统,中原王朝又必须接触北面草原帝国的巨大威胁,这便是宣威沙漠。

而恰恰,南北朝时期,北胡肆虐,南朝萎靡。虽贵为皇帝,梁武帝却没有完成这个使命。

那么,梁武帝想不想完成这个使命呢,有没有为此而努力呢?

结合历史来看,答案是肯定的。

所以,梁武帝写这篇千字文,选择白起王翦、廉颇李牧进入战国四大名将,即是宣传祖国曾经百郡秦并、宣威沙漠的光辉历史。

就跟我们现在崇尚汉唐的强大,而耻于宋朝的软弱、晚清的无能一样。

当然,说的更加深入一点,梁武帝希望建立起世人对这四位名将的崇拜,希望有人能够效仿他们,为萧梁达成华夏一统、宣威沙漠的目的。而显然,虽然同为名将,吴起、乐毅并不能帮助梁武帝达到这样的目。

就如同,丰臣秀吉虽然厉害,但在我们的史书中,只会写万历三大征,一个道理。

总结

为什么是李牧入选战国四大名将,而不是乐毅吴起,并不是因为李牧的战功比他们厉害,而是因为战国四大名将这个说法的发明者梁武帝,更需要战胜匈奴的李牧,而不是乐毅吴起。

做一个形象的比喻,李白杜甫的诗歌写的比韩愈好,但没能入选唐宋八大家?因为唐宋八大家比得就不是诗歌,而是散文。

同理,吴起乐毅军功比李牧更加显赫,为什么没能入选战国四大名将?因为战国四大名将比的根本就不是战功赫赫,而是谁促进了华夏一统,谁更能宣威沙漠。

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