一波三折,起起伏伏的冥王星命运行星OR非行星,何去何从?(5)

2021-11-08 09:59     互联网

行星是什么?如何定义?

2005年,天文学家在冥王星之外发现了一颗新天体,这引发了对太阳系天体定义的新讨论。自2003年以来,科学家们一直在用新的计算机程序扫描天空,这使定位一颗行星变得更容易一些。在2004年至2005年间,科学家们发现了几个新的天体:妊神星、鸟神星

和阋神星。阋神星被发现比冥王星大,最初天文学家认为它可能是太阳系第十颗行星。

后来,关于天体分类的问题在天文界引发了一场争论,国际天文学联合会决定召开会议来解决这个问题。传统上,在太阳系内对天体的分类有:岩石行星,气态巨行星和卫星,但随着1801年小行星的发现,急需一个新的定义,重新分类天体。虽然冥王星最初被归类为一颗行星,但随着天文学家对它的体积地不断修正,显然,它的体积相对太阳系的一些卫星都要小得多。在太阳系中发现的其他大小相仿的天体表明,需要对其进行新的分类。

经过长时间的争论,国际天文学联合会提出了三个行星分类标准:

一颗行星应该满足:

围绕太阳运行;

有足够的质量来维持流体静力平衡(接近圆形);

并且围绕其轨道的邻近区域没有其他天体。

根据新的分类标准,国际天文学联合会确定冥王星不符合归类为一颗行星的标准。根据与它周围天体的体积的比较:国际天文学联合会认为它属于一个新的类别:矮行星。虽然冥王星的分类改变了,但它并不是唯一的矮行星:谷神星也被重新归类为矮行星,而且人们认为柯伊伯带的许多其他天体也会符合同样的分类。

冥王星的重新分类引起了社会的极大讨论,不仅有从小就知道冥王星是一颗行星的普通大众,也有天文学家,他们指出了定义中的一些缺陷:从技术上讲,像地球和火星这样的行星可以被归类为矮行星。此外,新墨西哥州和伊利诺伊州的州议会通过决议,宣布冥王星将永远被视为一颗行星。2008年,一个新的定义发布了,冥王星,它是外海王星矮行星。

新视野号

1990年,天文学家开始计划前往冥王星的任务。但是项目成员遇到了问题,项目最终被取消了。然而,在21世纪头十年的中期,这个项目又重新开始了,在几次延迟之后,“新视野号”任务于2006年1月19日发射。

这一任务的目的是飞向冥王星,并围绕它近距离飞行。为到达太阳系外围所需的速度,减速是不现实的,所以它的另一个任务是探索柯伊伯带的部分区域。

2014年12月,飞船被重新激活,在接下来的几个月里,开始以每秒1千字节的速度传回信息。在2015年6月和7月期间,探测器传回了这颗矮行星迄今为止的第一张详细照片。它将在7月14日经过这颗天体,然后探索太阳系的外围。飞船上还载着克莱德汤博的骨灰。

作者: Andrew Liptak

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