一波三折,起起伏伏的冥王星命运行星OR非行星,何去何从?(3)

2021-11-08 09:59     互联网

洛厄尔起初是剑桥地区的一位商人,后来他对天文学产生了兴趣并持续了终生。1893年,他资助了亚利桑那州弗拉格斯塔夫的一个天文台。1905年,他开始寻找太阳系的第九大行星。他以对天王星和海王星的原始观测为基础,根据提修斯-波德规则做出假设。提修斯-波德规则描述了太阳系中行星的相对位置。这一假设帮助天文学家在1801年发现谷神星,但对其他行星的用处有限。洛厄尔利用他的天文学知识,余生都在天空中寻找那个"猎物"。然而,直到1916年去世,他也没有发现那颗行星。

在洛厄尔去世后,洛厄尔遗孀针对他的遗产和以他的名字命名的天文台提起了诉讼,这起法律诉讼长达数年,导致天文台停止了对这颗行星的寻找。1927年,当这个问题得到解决时,洛厄尔的侄子罗杰洛厄尔普特南又开始寻找他叔叔痴迷的行星x。1929年,他请了一位年轻的天文学家克莱德威廉汤博来协助寻找。在接下来的几年里,汤博拍摄了30多万张天空的照片。这是一项艰苦的工作:为了发现移动的天体,他必须按顺序比较每个图像,试图发现在夜间从一个点移动到另一个点的单个天体。

2月18日,他检查了前一个月拍摄的两张照片,发现了这个移动天体一个微弱的亮点,从一张照片跳到另一张照片。从而,掀开了太阳系第九大行星的神秘面纱。

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