故宫房顶的“五脊六兽”前面,有一个老人,这个老人究竟是谁

2020-10-21 18:53     腾讯

凡是到过故宫游览的人,都会被屋脊上那一排整齐排列的呆萌小动物所吸引。细心的朋友可能还会发现,不同的建筑物屋脊上的动物种类和个数,还有所区别。这就是我们俗称的“五脊六兽”。除了“五脊六兽”外,小兽的前面还有一个老人。

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(五脊六兽)

那么,“五脊六兽”是什么意思呢?这些动物分别叫什么名字呢?它们都有什么寓意吗?还有前面的那个老人又是谁呢?

实际上,“五脊六兽”是北京方言,它既指蹲在五个屋脊上一字排开的小兽们,也引申为一个人像这些小兽般,终日无所事事,百无聊赖。

在著名作家老舍的《四世同堂》里边,就曾出现过这个词语:“这些矛盾在他心中乱碰,使他一天到晚的五脊六兽的不大好过。”

所谓“五脊”,指的是一条正脊和四条垂脊。正脊是殿堂庙宇的正中屋脊,在屋顶最高处。正脊的两端,都会有龙形装饰物,称为龙形正吻。古代也叫做鸱尾、龙尾、龙吻和璃吻。正吻威严庄重,它口吞正脊,身披鳞甲,背插剑把,活灵活现。

鸱尾是古代神话传说中的神兽,据说是龙的第九子。《唐会要》记载:“海中有鱼虬,尾似鸱,激浪即降雨。遂作其像于尾,以厌火祥。”意思是鸱尾这种神兽能辟火,于是将它安装在正脊上以求平安。

在其余的四条垂脊上,分别有若干个小兽,这些小兽的数量,按照建筑物的等级各有不同。在明清时期,垂脊上的小兽个数以奇数排列,也就是分别为一、三、五、七、九个不等。排列多少跟殿宇等级成正比,殿宇等级越高,排列个数越多,以九为最高等级。

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