红矮星——系外生命的宜居“新宠”(2)

2022-01-10 07:39     互联网
2016年8月,天文学家在比邻星周围发现一颗位于宜居带内的行星——比邻星b,离地球只有4.2光年;2017年2月,天文学家在一颗距地球39光年的名为TRAppIST-1的M型红矮星周围发现7颗行星,其中3颗位于宜居带内。到目前为止,人们在M型红矮星周围大约已发现了200颗行星,其中几十颗运行在宜居带中。宜居带是一条环绕着恒星的狭窄地带,运行在这个地带中的行星通常拥有适宜的温度使水保持液态,从而更有可能出现生命。

地球和比邻星b
重新获得水
由于M型红矮星是一种和太阳不一样的恒星,所以此前通常被认为其周围行星是难以孕育生命的。首先,M型红矮星的宜居带离主星很近,那里的行星会被恒星的引力“锁住”,导致行星的一面总是朝着恒星,另一面总是背着恒星,就像月亮的一面始终背着地球一样。这种情况会使行星两个半球的气候极其恶劣;
其次,由于恒星和行星离得非常近,M型红矮星的耀斑会使行星处在X射线和紫外线的辐射之中,这对生命的发展和演化是非常不利的,而且,行星的大气层还很有可能被耀斑剥蚀掉;最后,尽管M型红矮星的寿命非常长,但它们在形成的时候也要经历很狂暴的过程,那时恒星的活动很剧烈,它周围的行星倍受炙烤和侵扰,这样的环境被认为很难保存其上的水,没有水,生命存在的希望就渺茫了。

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