猛进六连发:M50“奥图斯”无后坐力炮

2021-09-17 19:19     坦克装甲车辆

对于M56的设计,海军陆战队却并不买帐,他们始终认为,将一门本用于重型坦克的传统火炮强行装在一个几吨重的单薄底盘上,无论设计上经过了怎样一种挖空心思的琢磨,终归也不会是什么太好的主意。在精明的海军陆战队员看来,他们当然也需要将强大的反坦克火力搬上同样的底盘,但必须找到—些可以高速发射重型弹丸但又不致对火炮产生太大后座力的方法。于是,无后座力炮而不是传统的长身管高膛压坦克炮便成了海军陆战队的关注所在。

无座力炮的理论并不是新的东西,工程师们已经对它探索了好几个世纪。但有意思的是,一开始海军陆战队的心气过于高涨,以至于他们对普通设计的无后座力炮并不太感冒,而是看上了一种由纳粹德国的废墟中找到的神奇设计。大战结束时,莱茵金属公司正在开发一种55mm口径的全自动装填无后座力炮,这是当时世界上独一无二的一种火炮。炮弹是由弹链供入炮尾,而进行往复运动的炮闩,则跟各种类型的机枪完全相似。药筒从外形看跟普通药筒完全相似,但实际上却有本质的不同。这种药筒用特殊的“硬纸板”制作,而“硬纸板”的主要成份则是可以燃烧的硝基化合物。药筒底部有一个用黄铜制作的筒底,筒底中央安置底火,炮弹的发射方式跟普通炮弹一样,筒底用于密封炮尾以防气体外泄,由于发射药燃烧时药筒也一起燃烧,因此,火药气体将与药室壁直接接触。一根由药室引出的导气管,引导火药气体绕过自动装填机上部经过一段距离后,到达位于炮身最后端的喷管内,然后排入大气中,用以抵销弹丸的动量。位于药室内的一个不大的气孔则将一些火药气体导入活塞室内,并且像传统的方法那样,通过活塞驱动闩体,抽出药筒,并且将一发新的炮弹装进炮尾。这是传统方法与特种方法的一种巧妙结合,并且莱茵金属公司的工程师们已经达到了这样的水平:这就是只要他们在样炮上进行几次单发射击,就能够发现为了抵销后座力所必需的精确的喷管形状,但在弹药研制方面依然有一些问题没有解决。这就是口径达55mm的沉重的弹丸很容易从纸质药筒中脱离出来。火炮初速为2000ft/s(610m/s),理论射速为300发/min,这对任何同其对抗的坦克来说,都是一种难以对付的武器。虽然整个工作由于德国战败被迫停了下来,但美国海军陆战队认为,在放大口径加以完善后,没有理由它的最终型号不会成为一种完美的反坦克武器。客观地说,海军陆战队的眼光非常独到。然而,一个关键的技术问题所导致的瓶颈显然被大大低估了------此时美国对于全可燃药筒的技术储备同样非常有限,不足以支撑将这类全自动装填无后座力炮的实用化。结果,美国海军陆战队只得将标准放低,从现有的无后座力炮型号中找出一种装在卡迪拉克的通用底盘上。

无后座力炮同样是空心装药战斗部理想的投射器材

美国着手设计无座力炮的时间比英国要晚得多,然而这也使得它能以在更加坚实的基础上开展工作。美国开始研究无座力炮,是受到从北非沙漠缴获的1门德制LG40型105mm无座力炮启发的结果。在经过一段时间的耽搁之后,美国生产出了一种几乎跟LG40型105mm无座力炮完全相同的仿制品,所不同的是,它配用的是美国自行研制的105mm炮弹。不过,由于笨重难以携带,这种大口径无后座力炮并没有受到过多的青睐,反倒是口径小一些的57mm和75mm无后座力在战争中得到了相对广泛的应用。战后,同很多其他军事领域一样,美国在无座力炮方面的研究步伐也几乎已经减缓到了停滞不前的程度,然而还没有完全止步,因为在朝鲜战争之前的萧条年代里,也还曾经出现过两种新型无座力炮。第一种,是90mm无座力炮,它比75mm无座力炮要轻而且体积更小,但这种无后座力炮并不是为专门完成反坦克任务而研制的(至少不是它的主要任务),而是作为步兵排的一种防御武器而设计的,其的射程只有作为连、或者甚至作为营用火炮的75mm无座力炮的一半,显然不适合作为轻型坦克歼击车车载武器的一个备选。而另一种,由战争时期的75mm无后座力炮放大口径而来的M27型105mm无后座力炮则完全是作为反坦克武器而设计的。其结构特点在于,底火被置于药筒的一侧,击针则安于炮闩的侧壁上,这样可以保证使喷管处于不间断状态,然而同时也意味着,装填时,药筒在炮尾内的放置位置必须跟炮尾侧壁上的击针恰好对正。为了保证实现这一点,在药筒底缘上挖了一个刻槽,在药室侧面上安了一个键,当键跟刻槽对正时,即表明药筒的装填位置已经适当。

猛进六连发:M50“奥图斯”无后坐力炮

但在朝鲜战争爆发之前,这项计划一直都是停留在纸面上,朝鲜战争爆发以后,才匆匆忙忙开始组装,直到战争末期才付诸战场使用。然而,由于时间仓促,最初的原型并非是一种令人满意的设计:首先,它的耳轴过于靠后,因而需要设置弹簧式平衡机;其次,全炮重量太大;第三,炮上没有安装试射枪。于是,不久就又出现了一种口径完全相同的改进型号,这种型号并没有被命名为M27A1型,也没有给它以类似的名称,为了避免与其原型发生混淆-------因为两者的口径完全相同,索性决定在叫法上给它换个口径,于是,全新的所谓M40型“106mm”无座力炮便应运而生。这种无座力炮很轻,火炮全重仅为485lb(220.2kg),可以把一发威力很大的破甲弹丸发射到1000yd(914m)甚至更远的距离上(初速(破甲弹)503米/秒,最大射程(破甲弹、碎甲弹)7700米,有效射程破甲弹、碎甲弹1100米、榴弹3300米。射速(持续)1发/分钟。炮身长2692毫米,配用破甲弹、碎甲弹、榴弹破甲弹。全炮长3404毫米,全炮重(不含弹)709.5千克)。值得一提的是,为了提高射击精度,M40106mm无后座力炮还安装了一挺M812.7mm试射枪作为辅助瞄准装置-----也就是通过发射枪弹的弹着点来检验火炮是否已经瞄准目标,可避免射效校正时无后坐力炮暴露位置(具体来说,平行安装在无后坐力炮炮管上方的M812.7mm试射枪采用导气或自动原理,枪机偏移或闭锁方式,只能单发发射。由于只起射效校正作用,无握把及机械瞄具,拉动机匣尾端伸出的钢索即可实现击发。其弹匣插在机匣左侧,拉机柄,抛壳窗、活塞杆在枪身右侧。使用缩短弹壳的12.7mm勃朗宁机枪弹)。由于设计合理,M40106mm无后座力炮自诞生伊始便获得了空前的成功,也理所应当的进入了美国海军陆战队的视线------在采购了一些M40进行试用后,美国海军陆战队确信他们找到了值得搬上轻型通用装甲底盘的东西。

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