陈鸿斌:日本用什么来取代出口主导战略?

2023-12-09 09:29     观察者网

【文/观察者网专栏作者 陈鸿斌】

日本过去曾长期实施出口主导战略(日文表述为"出口立国"),由此每年出现巨额贸易顺差,这是日本得以长期维持繁荣局面的重要因素,但如今这一页已经翻过去了。近年来日本连续出现贸易逆差,而进口产品的急剧增加,明显推高了物价,居高不下的通胀使日本国民怨声载道。

从上世纪60年代高速增长时期以来,日本的对外出口是一路飙升,直到2008年全球金融危机后其贸易顺差持续增长的势头才有所放缓,而2011年的大地震则完全改变了这一局面,日本也进入外贸逆差国家行列。2015年和2016年期间受益于中国的强劲增长,其外贸一度似乎出现了回光返照,但不期而至的疫情使日本外贸面临更为严峻的局面。

日本几乎没有能源资源,所有能源基本上都依靠进口。而近年来原油等能源产品的持续涨价,使日本为此付出的代价也水涨船高。2022年日本石油、液化天然气和煤炭的进口额高达33.5万亿日元,几乎比2021年翻倍。今年1-8月与前年同期相比,石油进口额增加了3万亿日元,煤炭进口额增加了2.8万亿日元,液化天然气进口多支出了1.9万亿日元。

过去,日本制造业产品如洪水般涌向全球每一个角落,牛气冲天的丰田汽车广告语最具有代表性:"车到山前必有路,有路必有丰田车"。当时日本政府配合各出口企业,竭尽全力降低汇率,就是为了推动更多的产品出口。以至美国通过政府协议迫使日元升值,以此来减少本国不断飙升的对日贸易逆差,这就是著名的"广场协议"。今年日元大幅度贬值,本应是日本企业额手称庆的大好事,但眼下却导致日本国内一片哀嚎,这就反映了日本经济结构的根本变化:被迫从出口主导转向内需为主。

日本的贸易逆差大幅增大(图源:日经中文网)

日本的贸易收支已连续两年半出现逆差。造成这一现状的主要原因,并非仅是能源进口额大幅增加。与此同时,多年来日本经济的基本模式--通过机电产品的大量出口,赚取巨额顺差,也已成为明日黄花。例如今年上半年就出现了自1988年以来的首次逆差。在2008年以前,日本机电产品的贸易顺差都维持在3万亿日元左右。但从那以后顺差额逐年走低,以至今年终于翻红,出现逆差。与顺差处于巅峰时期的1992年上半年(顺差额高达3.9万亿日元)相比,虽然今年上半年出口额增加了3万亿日元,但进口额却猛增了7.5万亿日元。连日本出口的支柱产品都出现了逆差,日本贸易顺差局面就此打住,就是很自然的事情。

在上世纪80年代,日本机电产品在全球市场独占鳌头,是赚取外汇的大户。以半导体为例,其时日本产品占到全球市场的70%之多,在全球十强中囊括前4名。但三十年河东三十年河西,如今日本半导体产品在全球市场占比不到10%,十强中日本企业全部出局。二三十年前,索尼等日本家电企业生产了数百种型号的walkman,CDplayer,其后又在傻瓜相机市场上几乎处于垄断状态。但时至今日,哪里还有这些产品的踪影?当年那些产品的功能和在社会发展中所发挥的作用,与今天的智能手机根本无法相提并论。但在当今的国际智能手机市场上,日本产品根本不见踪影。

在显示屏领域曾引导世界潮流的夏普公司,早已被富士康并购,而东芝公司也被日本国内的基金收购,目前仍在艰难求生的松下和索尼公司,也根本拿不出任何拳头产品,这样日本机电产品怎么应对进口潮的冲击呢?就在这样的背景下,今年日本政府居然还配合美国遏制中国,对23种半导体材料实施出口限制。如此南辕北辙的举措,与日本的国家利益是完全背道而驰的。

日本对华半导体出口限制(图源:日本经济新闻)

2021年,日本半导体设备对中国出口比率近40%(图源:日经中文网)

此外,化工产品2022年的进出口也出现了收不抵支,这是20年来的第一次。今年上半年的趋势与去年类似,全年大概率将再度出现逆差。化工产品贸易中突出的是医疗设备和药品的进口大量增加,过去10年内其进口额增加了4万亿日元。

目前,在主要工业领域,日本出口仍明显大于进口的,就剩下汽车及其零部件这一个行业了,幸亏该行业还能保持顺差,从而使得日本出口行业免于陷入全军覆灭的困境。但由于日本汽车行业墨守成规,仍然不合时宜地坚持燃油车路线,该行业也开始遭到中国新能源车的猛烈冲击。今年上半年中国汽车出口首次超过日本,取代其头号汽车出口大国地位,就已经为日本这一硕果仅存的顺差行业拉响了警报。

与此同时,日本的进口食品支出也持续有增无减。这是一点没办法的,因为日本耕地面积有限,而农业生产人口稀少,所以60%以上的粮食依赖进口。2022年尽管日本的食品出口额创下了新高,但食品进出口逆差仍高达8.4万亿日元,这也改写了1988年以来的记录,其逆差额仅次于能源产品。过去10年内日本的食品贸易逆差增加了近3万亿日元,虽然出口额增加了8000亿日元,但进口额却增加了3.6万亿日元。在食品贸易中再细分的话,则可以看到肉类的进口增势最猛,全年进口额增至8700亿日元。由于今年8月日本开始将核污水排海,导致其水产品出口遭遇极大压力,此举无疑将会推高今年的食品进出口逆差。

虽然日本能够出口的农产品相对有限,但日本农业部门多年来一直在竭尽全力增加出口,例如声誉卓著的"和牛"就是日本传统的出口拳头名品。此前中国也曾进口相当数量的日本和牛,但2001年发生"疯牛病"后,中国海关加强了进口检疫,禁止进口日本牛肉。但日本显然不愿失去如此巨大的市场,于是便想方设法转道柬埔寨,披上一件"马甲"后曲线进入中国市场。2021年日本对柬埔寨出口的牛肉占其总额的29%之多,由于相关部门加强了监管,日本今年向柬埔寨出口的牛肉大幅下滑。

食品直接关系到千家万户,而能源也与每家每户的日常生活密切相关,诸如电、煤气等都是生活中不可或缺的,这些大宗产品的进口持续增加,势必推高日本的物价,从而影响日本国民的基本生活。今天电费上调,明天地铁票价上涨,接下来又是没完没了地食品涨价,日本消费者当然要怨声载道。

在日本进口产品迅猛增加的同时,日元汇率也一路下滑,今年截至9月底日元对美元汇率降低了13%,而除日本以外全球的核心通胀率超过5%,即这些进口产品在出口国国内已有不小的涨幅,再加上汇率因素,导致进口产品在日本市场上的价格涨势惊人。截至今年9月,日本物价已连续25个月上涨。日本总务省公布的数据显示,今年9月日本的CPI同比上升2.8%。

由于今年夏天气温异常偏高,导致菜价一路飙升,西红柿、萝卜、胡萝卜和大葱等价格扶摇直上,西红柿价格居然猛增1.8倍之多,这让消费者如何受得了?前面提及的日本和牛出口,其实并非日本国内出现了供大于求的局面,而是因为和牛肉质细腻鲜美,因此售价高昂,普通日本消费者已根本无力问津,所以只能转向外销。

从1989到2018的平均薪资变动统计

日本劳动者6月的实际工资与去年同期相比减少了1.6%,连续15个月减少,工资没跑赢物价(图源:NHK)

日本的工资已经30年没涨过,最近18个月更是持续负增长,物价再这么持续走高,日本人的生活水平怎么维持?于是日本消费者只能尽可能减少开支。据《日本经济新闻》报道,今年9月日本的实际消费支出同比下降2.8%,已连续18个月低于上年。在这一背景下,岸田政府的支持率怎么可能提升?

在安倍执政时期,为了增加企业盈利,日本政府设定了物价上涨2%的政策目标,但却怎么也无法达到。然而此一时彼一时,如今日本却为控制物价而绞尽脑汁,这一切就发生在一转眼之间。

货物贸易出现逆差,服务贸易也同样如此。从2020年到2022年,3年之间日本的服务贸易逆差增加了4.3万亿日元,其中约一半即2万亿日元是由于疫情导致各国游客无法前往日本旅游,相关酒店、餐饮和交通行业因此收入锐减。服务贸易逆差增加的另一个原因则是支付海外网络广告费、购买国外的游戏和音乐产品等费用有增无减,此外还有云服务、视频会议等相关支出。诸如谷歌、亚马逊、微软和奈飞等美国巨擘,都从日本赚得钵满盆满。

过去,美国企业欲在服务领域获取收入也并非易事。但在网络社会,即便并非身在美国,通过网络享受美国相关企业的服务已轻而易举。虽然中老年人对相关网络服务的需求相对有限,但对年轻人来说,这样的网络服务就像衣食住行一样,是根本不可或缺的,他们甚至宁可节衣缩食,也要不能停止这样的网络服务,这一块也增加了日本的贸易逆差。

由于日本的出口产品在国际市场节节败退,而进口潮越来越汹涌,如今日本政府已不对在货物贸易领域扭转颓势抱有希望,于是开始实施"观光立国"战略,而且主要是希望通过吸引更多外国游客(inbound)来增加国内相关行业的收入,以此来弥补在货物贸易和服务贸易领域的逆差局面。在疫情前这一战略还一度奏效,2009年前往日本的外国游客仅为679万,2019年已猛增至3188万,其中中国游客占到1/3之多,而且中国游客的人均消费能力遥遥领先,日本各大百货公司和免税店都为迎接中国游客做足了功课。

2011年至2023年,访日旅客人数统计

然而一场疫情不期而至,日本旅游行业重新进入寒冬。由于疫情已基本受到遏制,今年日本的外国游客有所恢复。此前中国政府将日本列入第三批出境游名单,日本旅游部门对此欣喜若狂,准备抱上大金娃娃。然而由于日本政府不顾国际社会的强烈反对,一意孤行将核污水排海,导致众多中国游客被迫取消日本行的打算。何时能重现疫情前外国游客摩肩接踵的旺盛局面,日本各相关部门在苦苦期待。

但即便疫情前日本吸引的外国游客呈现出井喷态势,但显然还远不到"观光立国"的程度。因为2019年接待外国游客的收入才4.8万亿日元,而2022年的外贸逆差高达21.7万亿日元,两者差距悬殊,旅游收入只能起到弥补作用而已。

今后,日本应实施怎样的发展战略来取代此前的出口主导战略,日本经济产业省和相关专家们都在苦苦思索,但却始终未能找到一个可行的方案。虽然日本政府已承诺在2050年前实现碳中和,据全球风能理事会的数据,截至2022年底,日本的海上风电装机容量仅为中国的1/228!即便按人均计算,日本也不到中国的5%。而日本根本没有能源,却在能源转型问题上如此无动于衷,届时怎么实现碳中和?过去日本一直炫耀其节能技术世界一流,在化石能源的前提下陶醉于所谓"节能"技术,那不过是小修小补,根本无济于事。日本已丧失了很多重大历史机遇,看来它还没有汲取教训,那就只能继续走下坡路了。

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