马里娜·科伦:计划再次登月,美国还能重回黄金时代吗?

2021-11-30 09:00     观察者网

【文/马里娜·科伦 译/李碧琪】

各位,该更新你们的日程表了。美国航天局不打算在2024年将人送上月球了。航天局11月10日宣布,它现在的目标是在2024年5月用“阿波罗8号”将机组人员送入月球轨道,然后在2025年的某个时候让航天员登上月球,就像“阿波罗11号”一样。

如果你对这一消息的反应是“等一下,你说什么?美国航天局又要让人在月球上着陆了吗?”,那也没关系,因为有很多、很多、很多更紧迫的事情占据着美国人的头脑,而不是美国航天局可能在什么时候做或不做什么。拜登政府也没有真正去宣扬这件事。

目前的登月工作被称为阿尔忒弥斯(Artemis),以希腊神话中阿波罗的姐姐命名,这种用法开始于特朗普政府时期(译者注:阿尔忒弥斯计划是美国航天局正在进行中的一项国际合作太空探索计划,目标是重返月球并建立长期科研点,并且最终登陆火星。计划中包括首次将一名女航天员送至月球,首次多国合作登月)。令特朗普恼火的是,美国航天局官员明确表示,他们无法在他第一任期结束前完成火星登陆,因此特朗普将目光转向月球,并在2019年指示美国航天局在2024年让美国人登陆月球表面,比航天局当时的目标2028年缩短了四年时间。

拜登政府在2月接受了阿尔忒弥斯计划,直到现在,美国航天局也在争取2024年履行上届政府的承诺,并且修改了他们的目标,由把“下一位男性和第一位女性”带到月球,变为“第一位女性和第一位有色人种”。一年以来,白宫对此几乎没有提过一个字。拜登没有公开提及该计划,上周在马里兰州的美国航天局戈达德太空飞行中心的演讲中,副总统哈里斯只提到一次登月——那还是50多年前的事。

拜登政府的美国航天局局长比尔·尼尔森热情地告诉记者,美国航天局正“整装待发”,计划插上另一面旗帜、建造栖息地、将航天员在月球表面学到的东西用于未来的火星登陆任务。美国人自1972年以来就没有访问过月球,阿波罗登陆的遗迹就像幽灵般的废墟:美国国旗已经被太阳光晒得褪成白色了,靴印仍然刻在尘土上,漫游车覆盖着一层薄薄的月球灰尘。是的,航天员实际上在半个世纪前就在月球上开车了。如果美国航天局当时能做到这些,那么现在凭借人类在这些年积累的所有计算能力和其他技术进步重新登月,似乎应该是轻而易举的。

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