大约1万年前让地球地动山摇的“超级耀斑”有可能卷土重来

2022-01-02 16:00     互联网

太阳耀斑 图片来源:pixabay

太阳时不时会产生巨型的粒子或辐射风暴,在地球引发灾难性 事件。150多年来,研究这些风暴及其影响的科学家们一直很关注1859年的卡林顿事件,认为它是极具代表性的案例。这场太阳风暴向地球磁场发射了大量的能量从而引起了地磁风暴,形成了美丽的极光,却也引起了电报线路起火燃烧。当时的电子基础设备还太过原始,因此人们仅仅把这场风暴当成是某一不知原因的小故障。但随着1921年爆发了另一场同等规模的风暴,现代科学家才意识到卡林顿事件是未来系列灾难的预兆。然而,这两场风暴的规模与科学家在2012年发现的、发生在约公元775年的超大型风暴相比,可谓是小巫见大巫了,后者的强度大约是前者的10到100倍。来自瑞士苏黎世联邦理工学院的Nicolas Brehm表示,“这实在太令人震惊了,我们从来没有想过会出现此等规模的风暴。”

这一超级风暴十分猛烈,科学家认为它可能是由太阳万年一遇的“超级耀斑”爆发引起的,这种“超级耀斑”要比寻常的太阳耀斑强几千倍。如若这个“超级耀斑”爆发发生在现在,它将会对全球现代供电系统造成灾难性的打击。幸运的是,此类事件似乎十分少见。但事实是否真的是这样呢?

也许并不是。研究人员调查了地球近年来的地质化学历史,找到一些证据证明了另外两场风暴的存在。

由Brehem领导完成的预印论文已经投递给《自然通讯》杂志,并且可以在Research Square上查看。科学家们在这篇论文中写到,他们可能发现了另外两场强大到可怕的太阳风暴。一场发生在公元前7176年,那时狩猎社会才刚刚转型为农耕社会,另一场发生在公元前5259年,那时地球前一次的冰河世纪才刚结束。科学家们认为,这两场风暴的规模与公元775年的那一场相比是有过之而无不及,因此这三场风暴就成为了有记录以来,人们已知的最强的太阳风暴。过去十年间,科学家们一直在寻找其他类似775年风暴的事件。Brehm的小组是最早成功发现的。来自日本名古屋大学的Fusa Miyake领导了2012年发现775年风暴的研究活动,她称Brehm小组的发现“是一项伟大的成就”。科学家们现在称此类超级耀斑爆发为“Miyake事件”。

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