唐宋变革的起点

2021-06-26 15:30     360kuai

唐宋变革真正开始的时间是唐玄宗时代,是在内部与外部两者结合的情况下发生的。所谓内部跟外部,就是中国社会本身面临的重大挑战。外部的挑战是周边出现了很强大的政权,和以前的政权不一样,开始是突厥,后来是吐蕃、回鹘,以及契丹后来建立的辽,这些政权在唐朝的中期--八世纪的时候,就出现在中国的周边,包括后来的南诏,就是《天龙八部》里边大理国的前身--南诏。这些政权跟以前的政权有什么不一样呢?它们政治上非常成熟,有自己的制度和价值系统,能够很快地吸取各种各样的经验,不像以前那些游牧民族,是一群乌合之众,一时间好像很强大,但很快就衰弱了。这是对唐朝具有极大威胁的外部力量。

其内部的挑战是唐朝的和平存在已经一个半世纪了,社会稳定,又没有太多的自然灾害,虽然整个社会的经营比较好,但人口的增长造成唐帝国内部的经济压力越来越大,尤其是北方,负担差不多超过了极限。所以武则天常常到洛阳生活,而不是在长安。到洛阳当然有政治的目的,即远离唐朝宗室所在的长安城,但另外一个目的就是洛阳更接近经济运输的中心,到洛阳实际上是为了利用那里的生活资源,尤其是出现饥荒的时候,她把整个的朝廷人员都搬到那里。长安难以获得足够的资源,人口压力增长,土地减少,此时的唐朝实际上出现了很大的问题。

唐玄宗是一个有雄才大略的君主,面对困难做了三个相应的对策。这三个对策有成功的地方,但也造成很深远的不利影响。第一,在周边建立强大的军事区域。中国不能再像以前那样去对付游牧民族的军事入侵,因为那些政权变得越来越固定,比如吐蕃、回鹘、契丹的政权,对唐王朝造成了军事压力,所以唐朝就在边界建立起强大的军事区域。在这种沿着边界建立的新制度中,有一种职位叫做节度使,他们不只是控制了军事力量--职业军队,而且也控制了地方的财政和法律,所以节度使是民政、财政、军事合而为一的地方政治领袖,这是唐朝为了对付周边政权建立的一个制度。第二,为了对付人口增长,增加税收,重新建立财政制度,这个我等一下再提。第三,针对宫廷的制度和政治的斗争,建立强化君主地位的官僚体制。这三点唐玄宗在一定程度上做得比较成功,所以唐朝大概在公元750年的时候,疆域达到了巅峰,在全盛时代,包括了广大的西域,一直到现在的帕米尔高原和巴基斯坦临界的地区。

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