马匹作为战争物资这么重要,为什么明朝的马却越养越少(5)

2021-09-26 17:19     360kuai

可时间一长,不少人看出这个制度的漏洞来,于是大量勋贵参与走私,抢先在官府之前向番族买走了大量马匹,等到官方的马市开场,自然要么收不到马匹,要么收到的都是劣马,价格还非常贵。

马市换不到好马,官牧和民牧也完了。因为大量原来养马的牧场被有权势的藩王霸占,养马的军户逃散,从明朝中期成化年间开始,太仆寺甚至开始和北宋一样变卖种马。官牧在明朝中期以后基本丧失了养马的能力。

民牧则是由于负担太重,造成大量地区抵制养马,甚至大批民众逃离有养马义务的地区,然后马的保有量也逐年下降。

马匹保有的下降直接造成了军事力量的衰落,比如说明初时期陕西边镇,历史记载几乎是全员骑兵,根据记载宁夏镇和固原镇兵额大约3万人,却分别拥有军马22182匹,和马匹32256匹。

而到了明末,宁夏镇的马骡合计加起来只有4180匹,固原镇则只有8673匹,从数量上下降到明初的1/5到1/4。

这还是边防压力重大的边镇军马的情况,就内地官马的情况来说恐怕会更糟糕。据推测,明朝末期的全国官马拥有量,已经下滑到强盛时期的1/5以下了。

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