他是曾国藩的次子,也是一位在中国数学史上留名的学者

2021-09-18 12:39     360kuai

我国史书典籍中有个非常鲜明的史传传统,就是按照人物特点以列传的形式归类。纵观二十四史,只有最后一部《清史稿》里辟有"畴人传"这一专题。什么是"畴人"呢?简单的说就是数学家。在近代名人中,有一位非常了不起的大数学家,他不仅很早就计算出圆周率后一百位的数据,而且,他还是一位大人物曾国藩的儿子。他就是曾纪鸿。

曾纪鸿,字栗諴,湘乡人。他是曾国藩的次子,数学家。他一生很短暂,才三十三岁就去世了,所以在成就和名气上远不如他哥哥外交家曾纪泽。但从他这么早就英年早逝还取得数学上很高的成就也能看出曾家的遗传基因和早期教育的不凡。史书记载,曾纪鸿是"早年与兄纪泽并精算术,尤神明於西人代数术。锐思勇进,创立新法,同辈多心折焉。"可见,学习数学的确是曾家的家风。

因为曾国藩的名望太大,曾纪鸿被恩赏举人,充兵部武选司郎官。但他不热衷于仕途而酷爱数学,并通天文、地理、舆图诸学。著有《对数评解》、《圆率考真图解》、《粟布演草》等数学专著传世。他自己除了研究数学之外,还很重视数学知识的普及和教育工作"撰对数详解五卷,始明代数之理,为不知代数者开其先路。中言对数之理,末言对数之用,明作书之本意。其於常对、讷对,辨析分明。先求得各真数之讷对,复以对数根乘之,即为常对数。级数朗然,有条不紊,虽初学循序渐进,无不可相说以解焉。" 而《圆率考真图解》中就依据西方数学家尤拉的方法,并加以改进,删繁就简,计算出圆周率值到100位。《畴人传》的作者评价它"为从古所未有"。但由于书中算草示例有错误,学界曾引发对曾氏成果的真实性的讨论。近来,有人发现该书的一个新版本,并对曾氏所给的数据进行分析,结合一些史料佐证,确认了曾纪鸿的贡献。

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