美国知名高端品牌把中国进口产品贴标“美国制造”,或被处“史上最高”罚款

2024-04-24 15:00     观察者网

(观察者网讯)综合路透社、美国福布斯网站23日报道,当地时间周一晚些时候,美国联邦贸易委员会(FTC)向旧金山联邦法院提交文件,要求对美国知名高端家居用品零售商"威廉姆斯-索诺玛"(Williams-Sonoma)开出高额罚单,指控其在商品介绍中涉嫌虚假宣传,其中包括将从中国进口的床垫产品贴上"美国制造"(Made in the USA)的标签。

据报道,罚单可能高达317万美元,或为FTC对此类违规行为提出的有史以来最大的处罚申请。

据公开资料,"威廉姆斯-索诺玛"(Williams-Sonoma )创建于1956年,总部位于美国旧金山,主要销售厨房用品和家居用品。这家公司是美国最大的电子商务零售商之一,也是世界上最大的多渠道专业零售商之一,2019年首次入选《财富》杂志评选的世界500强企业。

福布斯网站报道称,美国联邦贸易委员会(FTC)在周一向联邦法院提交的一份文件中,指控该公司网站对旗下多个品牌的6个产品标注为"美国制造",为写明这些产品是在美国境外加工或含有外国零部件的具体情况。

文件中特别指出,其中子品牌Pottery Barn Teen所销售的一款床垫产品被发现完全是在中国制造的。而在2022年4月至2023年8月期间,Williams-Sonoma一直虚假宣传这款床垫"由美国国内和进口材料制作"。

图自FTC官网

FTC正在寻求对该公司开出有史以来最大的罚单,罚款约为317万美元。这将超过今年1月,FTC对日本久保田北美公司开出的200万美元罚单,该公司被指控虚假标注农用设备替换零部件的产地。FTC当时对该案评价称:"当企业播种下欺骗的种子时,他们往往会收获执法的结果。"

当地时间周二,Williams-Sonoma的公司代表没有回应置评请求,但承认FTC的指控属实。FTC一名发言人称,在联邦法官做出判决之前,该机构不能对本案发表评论。

据路透社报道,在去年年初一起类似的案件中,美国有着百年历史的著名厨房电器品牌Instant Brands,因其将从中国进口的Pyrex耐热玻璃量杯写作"美国制造",被FTC罚款近13万美元的罚款。

据称,当时由于疫情肆虐,Instant Brands无法满足亚马逊网站的需求,于是从2021年3月到2022年5月将玻璃量杯的部分生产转移至中国。杯子上虽然标明了"中国制造"(Made in China),但商品广告仍宣传"美国制造"或"像苹果派一样具有美国特色"(American as Apple Pie)。

家庭烹饪使用的Pyrex耐热玻璃量杯/资料图 图自《华盛顿邮报》

福布斯网站提到,近年来,美国政府不遗余力地推进"美国制造"。在2020年竞选期间,拜登主张通过"购买美国货"计划收紧现有政府采购规则。他希望联邦政府投入4000亿美元支持使用美国产品的基础设施项目,如美国钢铁和医疗防护装备等。他还提议国会再投入3000亿美元用于新产品的研发。他称,该计划将让至少500万人在这一经济衰退时期重新回到工作岗位上。

2021年1月,坐上总统宝座的拜登签署"买美国货"行政令,要求联邦政府采购更多本土产品与服务,以履行竞选中的承诺。新政策包括收紧政府采购规则,使联邦机构更难购买进口产品,修改"美国制造"产品定义,并提高对产品本地成分的要求。

拜登在新闻发布会上说:"根据'重建更好未来'(Build Back Better)复苏计划,我们将投资数千亿美元购买美国产品和材料,促进基础设施现代化,在这个激烈竞争的世界中,我们的竞争实力将得到提高。"

此后,美国政府相继出台《两党基础设施建设法案》《芯片与科学法案》《通胀削减法案》等多项法案,以增强美国供应链安全为由,对涉及电动汽车、半导体、太阳能电池板、风力涡轮机等产品的本土高端制造业提供巨额投资和补贴。

2022年3月以来,美国政府还在进一步升级"买美国货"行政令,要求政府采购的产品中,必须有55%的组成部分为"美国制造"。2022年10月,美国政府又将该比例提高到60%,同时提出2024年该比例要达到65%,2029年要达到75%。

然而,冰冻三尺非一日之寒,拜登政府激进推行"美国制造"政策,令不少美国媒体和企业都倍感担忧,认为这将使制造业成本大幅增加,不仅会导致通胀高烧难退,还会损及经济效率。同时,美国升级保护主义,将持续损害与贸易伙伴关系,加剧美国在国际贸易领域"信誉降级"。

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