首张银河系中心黑洞照片公布 还是一个甜甜圈

2022-05-13 10:37     果壳

就在刚刚,咱家银河系的超大质量黑洞--"人马座A*"(Sagittarius A*,Sgr A*)终于有了它的第一张写真!

这张特殊的"写真"来自2.7万光年之外的银河系中心,是中国科学院上海天文台联合发布的人马座A*超大质量黑洞成像成果,由事件视界望远镜项目(Event Horizon Telescope, EHT)拍摄。

距离第一次发布黑洞"写真",已经过去3年了。

此次拍摄的人马座A*是距离地球最近的超大质量黑洞,延续了M87星系黑洞的"甜甜圈"外观,但更加蓬松迷你。虽然这张照片上的它看起来气质平平,却凝结着全球众多科学家近 20 年的期盼和努力。

此前科学界普遍认为人马座A*应该是一个超大质量黑洞,但毕竟只是基于数据推测,还有科学家认为人马座A*可能只是一种特殊的暗物质团。而今,随着黑洞成像的释出,质疑终于被冲散。

这次成像不仅为银河系中心存在超大质量黑洞提供了确凿证据,更意味着天文观测技术取得巨大突破,是全球不容错过的历史时刻。

但问题也来了--明明人马座A*距地球最近,为什么先成像的却是更遥远的 M87 星系黑洞?

原因很简单,因为前者成像更难。

为人马座A*拍"写真",难在哪里?

人马座A*黑洞距离地球仅2.7万光年,与5500万光年外的M87星系黑洞相比,可以说得上是近在迟尺,但拍摄它却并非易事。

作为一个拥有吞天噬地技能的黑洞,人马座A*并未展现出它应有的"事业心",大概1000年才能吞噬一倍太阳质量的物质,开疆扩土的效率仅是M87星系黑洞的百分之一。如此低的活跃性,导致它的吸积盘光芒较弱,很难被望远镜捕获。

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