太平军湖口之役:翼王石达开大胜曾国藩,曾国藩差点投降自尽

2020-11-11 17:38     路途之意

太平军西征开始以后,经过一年的浴血奋战,攻取长江中游大片地区,威震两湖三江,但1854年5月在湘潭受到湘军的重创,以后的八个月中,且战且退至九江。此时曾国藩在给咸丰帝的奏折中扬言:"长江之险我已扼其上游,金陵所需米、石、油、煤等物,米路半已断绝。"又奏,湘军即将"肃清江面,直捣金陵。"咸丰帝大喜过望,命令各地清军"择扼要之区,截贼往来之路,与曾国藩声势联络,上下夹击。"在这危急关头,翼王石达开受任西征指挥,驰赴湖口前线,主持军务。

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他此时最紧迫的任务是:阻止湘军水师顺江东下,粉碎清王朝上下夹击的阴谋,以拱卫天京。

湖口是鄱阳湖注入长江的瓶颈,其左侧便是九江。这带实为七省通衢、三江门户的兵家必争之地。太平军据守此要冲,对湘军东下构成严重威胁。曾国藩必须先除掉太平军的湖口水师。否则,贸然东下便会腹背受敌,上下挨打。因此,湖口一战,势在难免。

太平军湖口之役:翼王石达开大胜曾国藩,曾国藩差点投降自尽

1855年1月下旬,曾国藩令湘军水师进犯湖口。太平军从容应战。他们在湖口水道中流置数十丈大木横亘其间,炮船陆营,铁链篾缆,层层固护。湘军水师"百计攻之,终不能冲入排内"。而太平军则乘夜间有风,用三三二二的小船。堆积柴草,纵火下放,进行骚扰,使湘军多有死伤,"彻夜戒严,不得安枕"。

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1月23日,湘军水师用重炮猛轰湖口大木排。大木排焚。翼王石达开即命士兵连夜将大船凿沉于湖口,并用砂石填塞,仅西岸留一狭小隘口。

1月27日、29日,湘军水师两次疯狂进攻湖口。其头目肖捷三等率战船一百二十余艘自长江冲入鄱阳湖,想乘势"肃清鄱阳湖以内",消灭西征军湖口水师。因而,不虑归路,由北向南,长驱直入。石达开见敌人水师半已入湖,于是急将隘口堵塞,筑浮桥二道,扎紧颈口,使敌船不得再出。

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于是湘军水师被截为外江内湖两部。当天夜里,在外江,太平军派出小划三、四十只,冲入湘军水师船营,陆军数千在两岸紧密配合,施放火箭喷筒,呼声震天。因湘军轻便快船大多被隔在内期,外江均为长龙快蟹等笨重战船,运棹不灵,无快船配合难以独立作战,只能被动挨打,一时间,战船被焚四十余只,未毁者仓皇挂帆,竞相逃命,败退九江。

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2月11日深夜九江太平军又乘小划数十只,驶入湘军船隙之中,火弹纷飞,杀声震天。此时湘军已成惊弓之鸟,顿作慌乱,纷纷起锚逃窜。曾国藩虽严禁夜间开船,但令不能止,众船溃散。曾国藩的座船也被太平军的小划包围,其管驾官刘盛怀、李之成监印官藩兆奎被击毙,座船被获。此时,曾国藩正在另一艘船上,见座船已失,投江欲自杀,被左右救起。

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湖口一战,湘军水师基本上被摧垮。战后曾国藩"每闻春风之怒号,则寸心欲碎;见贼帆之上驶,则绕屋徬徨。"长江中游大片地区,又为太平军所夺取。

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