历代宦官史:宦官中的爱迪生,却被迫卷入政治最后自杀

2020-11-08 12:37     调侃历史

在中国历代的宦官中,发明家很少很少。而能够以其科学技术成就而名垂青史、流芳百世的宦官更加是凤毛麟角了,东汉的蔡伦,就是其中最为突出、成就最大的一位。

蔡伦,字敬仲,东汉桂阳人。他在汉明帝末年入宫当了宦官,当时他还很年轻,汉章帝即位以后,他当上了小黄门,但此时在宦宫中的地位还不太高。到了汉和帝时,因为刘肇在太子时就比较欣赏蔡伦,所以即位后提升他为中常侍。中常侍是东汉地位较高的宦官,负有传达皇帝诏令和掌管文书之责,是皇帝较为信任的人。

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中常侍地位虽高,也有一定的权势,然而蔡伦却不是一个醉心于追求权力的人。他的主要兴趣是在于钻研科学技术。他聪慧过人,又勤学好问,很快就以博学多才闻名宫内外。每到休假的时候,他都闭门谢客,不把时间花在无聊的应酬和投机钻营方面。而是自己一个人在家中摆弄各种各样的简单机械,进行试验。假日期间他独自驾车到荒郊野外,寻找自己需要的矿石和其它原材料。

后来,汉和帝授予他尚方令的官职。尚方监是最高级别的官营手工业部门,尚方监中聚集了大批的能工巧匠,代表了当时手工业技术的最高水平。自从蔡伦担任尚方令以后,他整天泡在各种手工业作坊中,向各地来的工匠学习技术。他也时常把自己的一些改进生产技术的创造发明应用于实际生产中,提高了产品质量和效率。

当时,尚方监制造的宝剑和其它军械,是最为锋利和坚韧耐用的。其制作技术对外保密,世人称之为"秘剑"。尚方监制作的宝剑俗称尚方宝剑,皇帝常用来赏赐功勋卓著的大臣,是当时人们都想得到的珍品。永元九年(97年),蔡伦在监制尚方宝剑和其它兵器机械时,运用了自己发明的一些新工艺、新技术,制造出来的宝剑等器械,工艺精细,灵巧实用,质地坚密,比以前制造的尚方剑质量更高。尚方监的能工巧匠无不为之叹服,并努力学习这些新工艺、新技术,从而使之流传于后世。可惜的是,蔡伦发明的究竟是什么新工艺、新技术,我们已无法得知了。但是,他在提高和促进我国冶金水平和机械制作工艺方面的成就,是不可泯灭的。

蔡伦的科技发明创造虽然不少,但其中最重要的是改进造纸技术,发明"蔡侯纸"。

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我国古代完全用纸代替简牍嫌帛作为记录文字的工具,是在蔡伦发明了新的造纸工艺技术之后。蔡伦在读书的时候,对于简牍的不便是深有体会的。因而他很早就产生了改进造纸技术,用纸记录文字的强烈愿望。自从担任尚方令之后,他就不断摸索改进造纸技术的方法。他总结前人经验,搜集民间技术,想到用破布和破渔网代替纤帛,以增加纸张纤维的致密程度。同时还掺杂进麻和树皮,提高纸张的韧性,并降低成本。在他的主持下,经过无数次的试验和改进,终于用廉价的破布、渔网、麻头和树皮,制造出了既轻便耐用又经济实惠的纸。这一伟大的创造发明,对人类文明作出了重要的贡献,为文化知识的积累和传播提供了必要的条件。

蔡伦造纸的工艺是这样的∶首先把树皮、麻头、破布和破渔网等原料切碎、煮烂,将其中的植物纤维分离出来。然后,再经过捶打,使纤维变得更加细小。再加入粘合物,溶入水中,就成了纸浆。然后用细帘一次次从纸浆中捞出均匀细薄的一层,晾干后,就成为纸了。蔡伦的造纸方法在当时是最为先进的,已经具备了原料处理、制浆、打浆、抄纸、干燥等多种工序。

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汉和帝元兴元年(105年),蔡伦将自己经过多年努力,历经千辛万苦造出的第一批纸,呈献给皇帝,并奏明了自己造纸的经过和技术。汉和帝看了他造的纸,非常赞赏他的才能。自此之后,全国各地到处都开始采用他发明的先进造纸工艺技术。因为蔡伦曾被邓太后封为"龙亭侯",所以人们都称用他的方法制成的纸为"蔡侯纸"。

公元七世纪,我国的造纸术已经由朝鲜传入日本。八世纪传入阿拉伯,后经阿拉伯传入欧洲。直至十四世纪初,欧洲人才开始使用破布造纸。随着造纸术的传播,蔡伦的名字也传到了世界各地。

蔡伦为人正直,温厚谨慎。自从汉和帝任命他担任中常侍以后,向皇帝提出不少忠告。他无心追求权力,更厌恶宫廷内部争权夺利的斗争。但是,在封建专制制度下,宫廷斗争是夺取最高权力的主要方式,也是常见的方式。虽然蔡伦不愿参与这种无耻丑恶的斗争,却不能不被卷进去。

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原来,汉章帝的皇后窦氏,是东汉初著名功臣窦融的曾孙女。入宫以后不久,窦氏被立为皇后,很受汉章帝宠爱。但是,窦皇后一直没有生儿子。而宋贵人却生了皇太子刘庆,粱贵人生了儿子刘肇。窦皇后十分嫉妒两位贵人,生怕日后她们的儿子做了皇帝会威胁到自己的地位。于是,窦皇后以皇帝嫡妻理应作为皇子嫡母的理由,把梁贵人的儿子刘肇过继到自己名下。然后,又令人用匿名书信诬陷梁贵人的父亲并杀害,导致梁贵人忧病而死。

对窦皇后威胁最大的是宋贵人。因为宋贵人的儿子刘庆被立为皇太子,因此,窦皇后不断在汉章帝面前说宋贵人的坏话,使得汉章帝对宋贵人日渐疏嫌。后来,窦皇后和她的心腹诬告宋贵人行"邪媚"蛊道。汉章帝轻信了窦皇后及其党羽的诬告,下诏废除刘庆的皇太子之位,又将宋贵人幽禁起来,准备派蔡伦审问查核此事。窦皇后听到信息之后,害怕真相暴露。所以,她立即派人找到蔡伦,用威胁利诱的手段,逼使蔡伦按自己的旨意办事。当时,蔡伦入宫不久,年纪也不太大,又不熟悉宫中的情况。窦皇后是后宫的最高主宰,掌握着宦官的生杀大权。如果不按她的主意去办,自己的生命难保。因而,蔡伦只好违心地按皇后的指示办事,牵强附会地诬告宋贵人,说查验的结果确有"邪媚"之事。最后,宋贵人被送入宫中监狱,服毒自杀。

汉和帝即位后,窦太后病死。后来,汉和帝在二十七岁时也病死了。他仅百日的儿子即位,不久也死去。汉和帝的皇后邓氏决定立刘庆的儿子刘祐为帝,就是汉安帝,邓太后临朝听政。邓太后因蔡伦长期在宫廷服务,又聪明能干,所以很喜欢他,信任他。

历代宦官史:宦官中的爱迪生,却被迫卷入政治最后自杀

建光元年(121年),邓太后病死了,蔡伦失去了最后一位庇护者。这时,汉安帝开始亲自处理朝政。他打算为自己冤死的祖母报仇,于是一方面为祖母恢复名誉,一方面惩治昔日陷害祖母的人。但这时的窦太后已经死去,窦氏家族的大部分成员早在窦太后未死之前,就被汉和帝以密谋不轨的罪名杀死。因而,汉安帝就拿蔡伦开刀,令他自己前往监狱候审。

蔡伦在当时已名垂天下,又是地位最高的大宦官,他不愿受狱吏的侮辱。所以,接到皇帝的命令之后,他并没有去狱中,而是沐浴干静,穿上整洁的衣服,服毒自杀了。一个本可以为人类科学技术的进步做出更大贡献的科学家,就这样被封建统治阶级断送了宝贵的生命。

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