为什么宇宙中有那么多“无家可归”的星球?它们的结局如何?(4)

2021-06-17 08:11     互联网

事实是,如果没有那些最年轻的恒星们发出辐射,这些昏暗、红色的或者黄色的恒星本能够变得更重、更亮并且会燃烧得更热。恒星们(在主序列中,也就是大多数恒星)被分成了不同的种类。O型恒星是最热、最大、最蓝的,而M型恒星则是最冷、最小、最红、质量最小的那一类。尽管对于绝大多数的恒星来说,大约有四分之三是M级别的恒星,这和仅占有小于1%质量比例的O型或者B型恒星拉开了差距。但所有M型恒星的质量总和与O型及B型加起来的质量对等。大约250颗M级别的恒星质量之和才能比得上一颗O型恒星的质量!

图源: Wikimedia Commons user LucasVB.

事实证明,在形成恒星的星云当中,有90%的气体和尘埃最终被吹回到了星际介质,而不是用来形成新的恒星。质量最大的恒星形成速度最快,然后就开始将这些能够形成恒星的物质吹出星云。从那开始的之后几百年,周围的物质越来越少,根本无法形成新的恒星。最终,所有剩下的气体和尘埃会被燃烧殆尽。

很好,猜猜还能想到什么?上面所指的M级恒星,并不单单指那些拥有太阳8%到40%质量的,宇宙中最普遍的恒星,而是还包括很多,如果没有被巨大质量的恒星消耗额外物质的话,本能够成为M级恒星的星球。

图源: NASA, the Hubble Heritage Team and Nolan R.... [+] 气体在船底座星云燃烧.

换句话说,在每一个恒星形成的过程中,还有许许多多未能达到质量标准的失败星球。在任意一颗实际意义上的恒星形成时,它们的数量可以从十到成百上千不等。

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