为什么宇宙中有那么多“无家可归”的星球?它们的结局如何?

2021-04-28 14:55     互联网

“无家可归“的行星数量远超我们想象。就是什么让它们“颠沛流离”,感受不到“家”的温暖?

图源: David A. Aguilar (CfA).

我们普遍会将行星等同于环绕母星运行的气态巨行星或者岩态行星。就恒星来说,银河系中有数千亿颗。每一颗恒星都有着自己独特而多样的出身和历史。有些恒星巨大而明亮,有的则渺小而昏暗。谈到它们的历史,有的在几百万年前才形成,而有的和宇宙本身一样年老。在这之中,它们有一个普遍的特点:恒星系统。正如开普勒探测任务和其他太阳系外行星研究表明的那样:如果你想找到行星,你只需要很轻松的选择一颗恒星,然后观察它的四周:你就可以发现不只一颗行星而是整个星系。

图源: Axel M. Quetz (MpIA).

但是在此之外,除了这些恒星和围绕它们运行的天体,在银河系中还有大量没有中央恒星的行星:它们是宇宙中的流浪行星。我们认为,从小的星团到星际空间再到巨型星系中心,流浪行星无处不在。据我们所知,这些在宇宙中漫无目的流浪行星的数量至少可以比肩我们已经确定的行星,而且它们可能会更多。这就意味着,虽然你能看到宇宙中来自各个地方的光,但宇宙中还是存在着大量观测不到的星体,因为它们自身并没有发出可见光的能力。

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