星系外行星?引力波可以帮助我们找到它们

2021-01-30 16:55     互联网

一项新的研究发现,科学家可能有一天会利用空间和时间的波动(称为引力波)在银河系外发现外星行星。在过去的三十年中,科学家们已经确认了地球太阳系之外存在近4,200个世界。天文学家使用分析来自世界本身或其恒星的光的方法检测到了这些系外行星。

因此,由于涉及的距离太远以及尘埃云和其他障碍物的干扰,这些策略在很大程度上限制了我们银河系中的行星的探测,因为从银河外世界发现光信号的机会很小。 后来发现有人发现了一颗名为“ HIp 13044b ”的银河系外行星,但后来被证实是哑巴,还有待确认。2018年,天文学家确实在银河系之外发现了流氓行星的证据,但这只是间接估计。

  • 艺术家描绘的两颗白矮星彼此环绕并散发出引力波。图片:NASA / Tod Strohmayer(GSFC)/ Dana Berry(钱德拉X射线天文台))

现在,研究人员建议,最早的银河系外行星可能不是通过光信号而是通过引力波信号被发现的。阿尔伯特爱因斯坦(Albert Einstein)于1916年首次预测了引力波的存在。根据他的广义相对论,引力来自质量扭曲空间和时间的方式。当两个或多个物体在引力场中移动时,它们会产生引力波,它们以光速传播,并沿时空拉伸并压缩时空。

重要的是,阻挡很远距离的光线到达地球的障碍通常不会阻碍重力波。但是引力波极其微弱,因此很难检测到。甚至爱因斯坦也不确定它们是否确实存在或将被证实。经过数十年的努力,科学家在2015年利用激光干涉仪重力波天文台(LIGO)发现了引力波的第一个直接证据。LIGO使用一对探测器(一个在华盛顿州汉福德,另一个在路易斯安那州利文斯顿)来检测引力波在物质中波动时引起的畸变。

  • 利用激光束,科学家可以检测到由于引力波通过而引起的物理变形。图片:信息图表艺术家Karl Tate)
阅读下一篇

为何人口普查不直接查户口本,要挨家挨户调查?说出来你可能不信

最近一次的全国人口普查又要开始了,每次到了国家开始人口普查的时候,政府都会呼吁大家积极的配合和参与。 我国作为世界上人口数量位居前列的国家,人口普查是一个非常重大的任务,