令人兴奋的消息,第一个地外单细胞生命生命就在太阳系内?

2021-03-31 08:31     奇星坊

自2013年以来,美国会已经为木卫二任务拨款至少20亿美元,力求在2023年发射入轨,数年后可对木卫二进行实地考察。笔者注意到,NASA的木卫二探测器也叫“欧罗巴快帆”有两个部分构成,第一个轨道器,另一个是着陆器,可分别在木卫二的轨道和表面上展开科学活动。但着陆器是否加入,这还需要看NASA的经费是否足够,因为增加一个着陆器就要再花10亿美元。而且这个着陆器也并非可长期在木卫二表面运行,寿命最多可能只有数十天。毕竟这牵涉到着陆器的能量来源,木卫二远离太阳,只能使用蓄电池,如果采用核动力,那么成本就大大增加,10亿美元是打不住的。

木卫二的潜力

木卫二在1990年代末开始提升热度,因为科学家发现了羽状喷流,哈勃望远镜、伽利略探测器等调查结果都暗示木卫二的冰层下方有海洋。在过去十多年,NASA所积累的数据显示,木卫二下方的海洋深度可达到100公里,冰层表面厚度为10至30公里,因此木卫二上的海洋体积甚至达到了地球的2至3倍。2019年6月,加州理工的消息称,木卫二表面发现了氯化钠的存在,哈勃望远镜光谱数据显示在450纳米波长处有独特的吸收谱线,这是在强辐射环境下氯化钠吸收的结果。

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