为何一定要按照地球生命为标准寻找外星人?天文学家“别无选择”(2)

2020-11-15 11:54     互联网

径向速度方法

何为径向速度方法?我们通常所说的“地球围绕太阳转”其实是不严谨的,准确地说应该是“地球围绕着地球和太阳的质量中心转”,只不过由于太阳质量远大于地球,两者的质量中心与太阳质量中心几乎重合。

但无论如何,两者的质量中心与太阳质量中心并不会重合,这意味着太阳也在做微小的摆动,这种摆动是可以测量的。通过测量恒星的摆动,就可以获取恒星行星的很多参数。

不过,行星越大,行星离主恒星越近,其引力对主恒星的影响就越大,即恒星的摆动越大。因此,多普勒方法更适合于寻找非常接近其主恒星的巨大行星,这种行星被称为"热木星"。

多普勒效应

除了非常罕见的情况,天文学家很难真正看到恒星在它们的行星引力作用下来回摆动。但是天文学家可以看到这些恒星发出的光,移动的物体会改变它们的光。就像救护车从你身边疾驰而过时,警报器声音由高变低的变化一样(多普勒效应),光也会根据其运动而变红或变蓝:向你移动的光源会变得越来越蓝,而后退的光线看上去会变得越来越红。

因此,即使天文学家看不见恒星在摆动,也能探测到它的光模式的微小变化,因为行星使它离我们越来越近。这种方法在行星直接沿着我们的视线时最有效(就像凌日法一样),但它也可以在不完全对准时发出可探测信号,只要恒星在我们的方向上有一定数量的来回运动,光就会移动。

从以上三种方法能够看出,寻找系外行星是很难的,天文学家只能通过间接的方式去寻找,不可能亲眼看到任何一颗系外行星,不管多么高级的天文望远镜都做不到。

如果说连一颗行星都无法直接看到,更不可能直接看到任何可能存在的外星生命了!所以,天文学家只能尽可能地通过系外行星所具有的特性来判断是否存在生命。说白了,天文学家们其实不是在寻找外星生命,而是在寻找外星生命需要的环境。

而人类目前所知的诞生生命的环境只有地球,天文学家当然会按照地球环境来寻找外星人!如果将来某天科学家在实验室中发现了某种生命可以生存在某些极端环境,当然也会按照极端环境的标准寻找外星人!

来个设想,如果你是一名天文学家,由你负责探索地外性命,你会以什么标准去探索呢?你还会以“外星生命可能是任何形式的”这种标准去漫无目的地探索外星性命吗?

总结

确实,理论上分析外星生命形式确实可能与地球生命完全不同,但无论如何在探索外星生命的过程中总得用一个标准,不然“什么都有可能都是标准”其实就相当于“没有任何标准”!

而地球上如此生机勃勃的生命不就是一个很好的标准吗?

说点不好听的,放弃地球如此明显的生命形式为标准,而刻意追求所谓的“其他生命形式”,只有“傻子”才会这样做!

生命的确有可能是任何其他形式的,但起码我们需要知道是何种形式的,或者说什么样的环境才适合其他生命形式生存,不然就等于“光说不做”,没有任何意义!

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