为何一定要按照地球生命为标准寻找外星人?天文学家“别无选择”

2020-10-18 11:52     互联网

截止目前,虽然天文学家对外太空已经探索了几十年,但没有发现任何地外生命,只有地球上存在生命,那就是碳基生命。而天文学家在寻找外星人的过程中,只有一个标准,那就是地球生命,碳基生命!

不少人对此提出质疑:难道外星人一定就是碳基生命吗?外星人一定要呼吸氧气,一定需要液态水吗?他们呼气其他气体不行吗?

单纯理论上分析,生命的存在形式的确可能有很多种,但无论如何天文学家按照地球生命为标准寻找地外生命一点毛病没有,他们不得不这样做,这样做也是最好的选择!

为何这样说?

事实上,天文学家从来没有也不可能直接发现外星人,在探索地外生命的过程中,其实并不是直接寻找地外生命,而是寻找生命生存所需要的环境,也就是行星(岩质行星),通过星球的环境来确实是否可能存在外星生命。

这里有必要了解下天文学家是如何寻找地外行星的。

并不是用超级天文望远镜直接去寻找的,即使再高级的天文望远镜,也不可能看到太阳系之外的任何行星,两个因素决定了这点。

一是距离实在太远了。二,行星本身不发光,在母星(恒星)强大光环的衬托下显得更加暗淡。天文学家只能通过间接的方式寻找系外行星(太阳系之外的行星),主要方式有两种。

凌日效应

何为“凌日效应”?当一颗行星穿过我们与恒星的视野时,该行星就会阻挡一部分恒星发出的光线,造成恒星亮度的降低(变暗)。通过测量恒星亮度的下降值,以及观测亮度下降的时间长度,进而计算行星恒星的质量等。

知道了恒星的质量,在开普勒行星运动第三定律的帮助下,这两个测量值可以告诉你行星离它的主星有多远。根据行星轨道的大小估算出行星的温度是否适合液态水,这是适合生命生存的关键。如果天文学家对恒星的大小有估计,他们也可以推断出行星本身的大小。

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