在埃及的一座干谷里,竟然藏着许多鲸类化石,而且还有四肢的

2021-10-06 17:54     奇星坊

了解过地理知识的朋友应该都知道,地球今天的面貌和以前有着很大区别,以前的地球可不像今天的地球这般划分为七大洲、四大洋等各个板块。我们知道,地球今天的面貌是在长期的地壳运动影响下形成的,此外,气候条件等外力因素也会影响到某个地区的环境变化。因此,今天的很多地方都和以前有着巨大的区别,比方说,位于埃及的鲸鱼谷在几千万年前就曾经是一片海洋。说到埃及的鲸鱼谷,正如其名,科研人员在这个干谷里发现了许多属于早期鲸类的化石,这个发现也应证了鲸鱼谷曾经是一片海洋的猜想。

除了早期鲸类的化石,科研人员还在这里发现了其它海洋古生物的化石,如鲨鱼、海龟等。既然如此,为什么这里要以鲸鱼谷来命名呢?这是因为,在这些发现中,要数鲸类化石的发现最为珍贵。众所周知,鲸鱼这个称呼其实并不准确,因为它不是鱼类,而是哺乳动物中的一种,但它却与其它哺乳动物有着明显的区别,其特殊的生理构造使得它能够适应在水中的生活。因此,关于鲸的起源问题一直是生物科学界的研究重点,科研人员曾经根据遗传因子的相似度,判断出鲸类可能起源于有蹄类动物。

而在鲸鱼谷中,所发现的部分鲸类化石中也有四肢的存在,这一发现进一步应证了科研人员之前的猜测。所以说,早期的鲸类可能是从在陆上生活的有蹄类动物中演变而来的,出于某种原因,它们从陆地上转入水中生活。而它们为了适应在水中的生活,生理结构发生了相应的变化,原来在陆地上用来爬行的前肢演化成鳍,后肢则退化消失。在鲸鱼谷的众多化石中,有一条鲸类化石尤为吸引科研人员的注意,这一化石从脊椎到尾巴的每一块骨化石都保存得很完整,连起来有十八米长。

这种鲸名为龙王鲸,也被叫为械齿鲸,是已经确认灭绝的早期鲸类中的一种,可以算得上是现代鲸类的远祖。它与现代鲸类最明显的区别是,龙王鲸保留着从有蹄类动物那里继承过来的一对短小后肢。科研人员认为,这对肢体对于龙王鲸在水中的移动是没有帮助的。

据说,关于这个鲸鱼谷的核心位置,至今仍未得到有效的开发,里面或许还存在着更多的远古时期海洋生物的化石。所以早在本世纪初,这个地方就被联合国教科文组织列入了“世界文化和自然保护遗产”之一,可见它对生命进程的探索有着重要的研究意义。

一直以来,有关于陆地生物起源的说法都将可能性指向了海洋,而如今长着四肢的远古鲸鱼出现了,不知道会颠覆多少人的认知。

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