美国海军真正意义上的航空母舰,列克星敦级航空母舰的诞生与终末

2021-07-08 07:11     搜狐军事

如果说起二战中的海战,相信很多人都忘不了那些波澜壮阔的航空母舰大战。而美国则保持着二战中航母数量最多的记录,整个战争期间生产了147艘航母。然而追述其航空母舰的源头,则是列克星敦级航空母舰,不仅是美国第一级真正意义上的航空母舰,更是战争初期美国海军在太平洋上的依仗。那么列克星敦级航空母舰到底有什么独到之处?其战果又是如何呢?

一、刚建造就换了职业

其实原本列克星敦级并不是航空母舰,而是战列巡洋舰。在1916年时,美国海军计划建造六艘新锐战列巡洋舰,这是当时美国首次试图建造战列巡洋舰,也是历史上的最后一次。当时美国海军将其定义为了,在美国海军与敌方舰队交战前,为美国海军主力舰队提供前卫力。

而当时列克星敦级的基本数据为长266米、宽31.8米、吃水深度9米。基于美国海军对列克星敦级的战术定义,所以列克星敦级就突出了其高速性,在纸面要求上要有35节的高航速。可以想象,要让一艘如此巨大的战舰保持如此的高航速,是一个多么艰难的任务。因此列克星敦级在设计时就显得十分吃力。

因此在设计时列克星敦的装甲被削弱了一些,并且拥有七座烟囱和大量的锅炉,这些都是为了满足其高航速的要求。但是这个设计其实一度很不靠谱,因为一部分锅炉都跑到甲板上去了。

这个设计十分危险,因为如果这样做的话,那么只要敌人一枚炮弹命中,那么锅炉就会受损,进而造成不可挽回的灾难。所以这一方案很快就被修改,以免建造时出现问题。

所以这一思路出现的,其实是类似旧日超级巡洋舰的存在,装甲较为薄弱,但却有威力巨大的8门16英寸舰炮,以双联装方式装载于四座炮塔上。但就实际上来说,这种设计并不是很好,因为船舷主装甲带只有178毫米厚,虽然可以抵挡巡洋舰,但是却挡不住任何战列舰或是战列巡洋舰的攻击。如果硬要说的话,其设计思路和英国的勇敢级相同,而不是英国的胡德级和日本的天城级。

然而列克星敦级虽然说在1921年开始在霍河造船公司铺设龙骨,但是却并没有建造完成。因为在1922年,世界主要海军强国签订了一份能让当时所有海军将领气晕过去的《华盛顿海军条约》。这份条约要求各国限制本国所拥有的战列舰数量、火炮口径和排水量,并且拆除原本要废弃的舰体。于是各国纷纷将自己正在建造,但没有建造完的舰体改为了航空母舰。

二、列克星敦级航空母舰

日本是这样,把自己的天城级战列巡洋舰和加贺级战列舰,改为建造成航空母舰。美国海军也一样,不愿意吃亏的美国海军选来选去,直接把列克星敦级的一号舰列克星敦号,二号舰萨拉托加就被改为了航空母舰。之所以这样是因为这两艘完成度最高,也方便改造。

为了改建工作,列克星敦级原设计上的4座双联装16英寸主炮、装甲、弹药库等被移除,舰只排水量减低了8500吨。舰侧的装甲被保留、而甲板装甲则被强化。龙骨的大体结构与及水下防护并未更改。

美国方面借此宣布标准排水量是33000吨,但如果加上改造时准许增加的吨位,实际上应该是36000吨。而实际上服役时,标准排水量就又变成了38000吨左右,满载排水量43400吨。虽然说超了一点吨位,不过考虑当时大家都不干净,因此也就没人在意这件事。

列克星敦级航空母舰采用了封闭舰首,机库为单层,飞行甲板采用了全通式甲板,加班全长271米。舰桥和烟囱都在船身右侧。而装甲本身没有多少改进,反倒是削弱了不少。因为它的主装甲带已经到79到127毫米了,机库甲板则为50毫米,机舱上部为76到114毫米。

尽管这个防御未必足够,但是如果考虑其配备的蒸汽轮机加电动机组成的电气推进动力系统,那么列克星敦级的航速还是让人满意。而防御武器上则包括四座双联装203毫米炮塔和12门127毫米高平两用炮(后改装为8门),并配备有16门127毫米高炮。

至于舰载机方面,原订机库可以携带12甲舰载机,不过最后却发现只能装上91架舰载机,包括F4F舰载战斗机35架,SBD俯冲轰炸机29架,TBD攻击机18架。在当年来说,列克星敦级航空母舰的设计要比日本的赤城号和加贺号好得多,同时还配备有CXAM-1对空雷达。一号舰“列克星敦”编号CV-2,二号舰“萨拉托加”编号CV-3,都在1927年进入美国海军服役。

三、列克星敦级战史

在间战时期的和平岁月里,列克星敦号和萨拉托加号无疑是美国海军里的明星,被用来检验航空母舰的战术理论,为美国海军提供了许多有关航空母舰的使用经验和发展理论。在1929年的第9次舰队演习里,列克星敦号和萨拉托加号更是表现优异,奠定了美国海军以航空母舰为舰队核心的战术理论。

不过尽管列克星敦和萨拉托加如此耀眼,但是因为美国里大舰巨炮主义的盛行与顽固,所以说航空母舰并没有真正成为核心。可是在1941年12月7日,日本联合舰队偷袭珍珠港后,列克星敦号和萨拉托加号就成为了美国海军最后的依仗,因为他们强大的战列舰舰队已经被日本打的瘫痪了。

美国海军所能依靠的就只有自己的航空母舰了,整个太平洋舰队就只有几艘航空母舰可供使用,要抵御日本的进攻,就只能靠自己的航空母舰了。

此时列克星敦号和萨拉托加号计划增援威克岛,但因为威克岛陷落,所以两艘航母返回了珍珠港。而列克星敦号则前往了珊瑚海海域进行巡航,并和约克城号联手突袭了新几内亚的日军,在3月10日将萨拉马瓦和莱城的日军运输船彻底摧毁。作战结束后,列克星敦返回了珍珠港,将船上的203毫米火炮拆除,改为四联装40毫米高射炮23座和双联装40毫米高射炮两座。这种改进无疑是为了增加,列克星敦级航空母舰的对空防御火力。

不过列克星敦号在1942年4月15日离开了珍珠港,准备赶去珊瑚海和约克城号航空母舰汇合,阻拦日军对莫尔比兹港的进攻。5月8日,珊瑚海海战爆发,列克星敦号和约克城号与日本的翔鹤号和瑞鹤号交战。

但很不幸,本次作战没能摧毁日军航母,但是列克星敦号却不幸被日军击沉。这艘被美国海军称呼为“列太太”的列克星敦号航空母舰,就这样损失在了太平洋战争的烽火之中。

相比之下萨拉托加号就要比列克星敦号幸运不少,萨拉托加号尽管在1942年1月11日被日本潜艇偷袭,但是却没有造成太多问题,并且回到了欧胡岛进行维修。在5月末,萨拉托加号回到了珍珠港,并错过了中途岛战役,没能及时参加这次作战。随后在1942年8月7日,参加了瓜达尔卡纳尔岛战役,在这场旷日持久的战役里,萨拉托加号再次受损,但没有付出什么代价。当然了,倒霉的黄蜂号就完蛋了。

伺候萨拉托加执行了多次作战任务,比如为所罗门群岛的美军提供航空掩护,参加了塔拉瓦环礁战役。同时也参加了轰炸苏门答腊的行动,摧毁了日本大量的油罐,同时重创了港口设施。而硫磺岛战役和冲绳战役,萨拉托加有参加,不过并没有太多耀眼的表现,反而被日军命中了五枚炸弹,导致机库受损,只能回到美国西海岸进行维修。维修完成后,萨拉托加又赶往日本准本参加没落行动,然而最终日本无条件投降,这次行动也就不了了之。萨拉托加改为在魔毯行动里,输送美国军人返回美国。

结语

不过萨拉托加作为列克星敦级的最后一艘战舰,却没有得到应有的尊重。因为美国已经有了大量的埃塞克斯级航空母舰,所以萨拉托加号就成了多余的航母,被美国海军的无良将军们塞进了十字路行动里,最终被核爆沉没。作为一艘功勋战舰,这种结果未免让人扼腕叹息。而列克星敦级航空母舰的故事,也就随着萨拉托加号的沉没而结束了。

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