B21再次曝光新照片 美空军参谋长:年内首飞(2)

2023-09-13 12:00     观察者网

本次曝光的几张B-21照片

和之前曝光的照片相比,美方发布的B-21显示,该机机头左侧安装了斜向下的空速管,证明该机可能进行过模拟俯仰姿态飞行。B-21的侧窗看起来比外界推测的CG照片更小、更宽、也更低,同时驾驶室空间较小应该无法容纳第三个驾驶员。从尾部延续到机身的黑色暗带可能是类似于B-2上的红外抑制系统的延伸,这套红外系统使用航天飞机瓷砖状的材料来捕获和分散热量。

在机头下方,还能看到机身下部有多个传感器窗口,机翼两侧还有两个疑似光电塔,该机的机翼部分可以看到包括4块襟副的翼操纵面。B-21采用了和B-2一样的背部进气,但是进气口比B-2要小得多,驾驶舱后面的机身顶部的有锯齿状舱室盖,这可能是这架轰炸机的。此外B-21的起落架设计更为简洁,在锯齿状起落舱盖编号写有四位数编号0001。

不过,本次发布的照片中B-21还是没有展示机体尾部,看来美国方面对B-21的发动机和尾部设计依旧保持高度保密。以机库照片中的地勤人员作为衡量标准,这架飞机的翼展大约为135到155英尺(41到47米),而B-2的翼展为172英尺(52米)。

目前还没有确定的首飞时间表,诺斯罗普公司在最近发布的新闻稿中强调,这将是一个"数据驱动的事件"。美国空军部长3月17日表态证实,B-21"突袭者"隐形轰炸机的首飞时间将比空军预计的晚几个月,但应该"还会在2023年年内"。

B-21是美国空军由LRS-B(远程打击轰炸机)项目发展而来的下一代轰炸机,2015年10月LRS-B合同由诺斯罗普·格鲁曼获得,2016年正式定名为B-21。2019年7月,时任美国空军副参谋长的斯蒂芬·威尔逊上将曾一度称,B-21将在2021年12月首飞,但随后项目进度遇到了一定的拖延,直至去年年末才进行了首架样机亮相。今年3月份,美国空军公布了两张B-21新型战略轰炸机的最新照片,让外界了解到了机头上方和机背的一些细节。

B-21将成为美国轰炸机机队的骨干力量,并将逐步取代B-1B和B-2轰炸机。B-21轰炸机将大幅度提高生存能力,和远程穿透打击能力,此外相较于B-2,B-21更容易维修和维护。美国方面计划采购100架以上的B-21。

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