F-35受困于升级拖延,或将影响未来Block 4批次

2023-12-07 18:00     观察者网

【观察者网 讯】由于原定的技术更新再遭拖延,F-35战机的后续"重大改进"可能因此受阻。据美国"防务新闻"(DefenseNews)网站今天报道,在加利福尼亚州西米谷举行的"里根国防论坛"上,美国众议院军事委员会战术空中和地面部队小组主席、弗吉尼亚州共和党众议员罗伯特·威特曼向"防务新闻"表示,他对F-35战机"技术更新3"(Technology Refresh 3, TR-3)升级的一再延误感到"非常失望",他补充说,TR-3的延迟交付,将对大幅升级的F-35 Block4批次造成"进一步的(生产安排)时间表调度问题"。

(资料图)弗吉尼亚州共和党参议员罗伯特·威特曼

TR-3升级内容包含为F-35战机提供更好的显示组件、提升计算机内存和数据处理能力.今年1月6日,一架按照TR-3标准修改的F-35A在加州爱德华兹空军基地首飞,开始相关飞行测试,用于测试的07-0745号机是F-35A制造于2011年,是F-35A的第二架低速生产批次(LRIP)飞机(版本编号AF-07,意为美国空军总第7架F-35)。

接受了相关软硬件改装的70-0745号F-35,今年1月6日作为TR-3升级项目飞行试验台在加州爱德华兹空军基地首飞 图片来源:DVIDS

按照最初的原定计划,洛马将在2023年4月起开始转向生产升级至TR-3标准的F-35,而实际上,洛马在7月起在得州沃斯堡开始下线首架TR-3标准飞机,但由于适配该升级的相关软件尚未完成,这些战机根本无法进行验收试飞,五角大楼也暂停了这些飞机的接收。而近期五角大楼和洛马方面的消息显示,TR-3升级的完成可能再次延误至2024年4-6月。

F-35项目办公室主任、项目负责人迈克尔·施密特空军中将曾在今年3月对众议院军事委员会战术空中和地面部队小组表示,尽管TR-3的硬件开发出现了落后,初期生产阶段也比较缓慢,不过它已经得到改进并"变得可靠",但软件集成方面则起步较晚,而且被证明"很困难"。然而直到今年6月,洛马仍表示在努力争取"今年底之前交付首架TR-3飞机",该目标显然已无法兑现。这一问题首先严重影响到的就是F-35的交付进度,洛马在今年9月6日发布的一份新闻稿中表示,预计今年将交付97架F-35,且这些F-35全部按较旧的TR-2标准生产,而在洛马的原计划中,2023年交付的数量则大约在147-153架之间,这之间数十架的差额则都成为了无法交付,被迫积压在工厂的TR-3飞机。

位于得克萨斯州沃斯堡洛克希德·马丁工厂内的F-35总装线 图片来源:社交媒体

威特曼称,目前的"最后期限"比原定晚了一年多,这"非常有问题",因为有一个"我们花费了大量时间和金钱的平台",且已经超出预算7亿美元,但由于软件问题,这个平台无法发挥其全部功能,他还表示,已经不相信五角大楼和洛马能够如其宣称在2024年中期的"最后期限内"交付TR-3飞机。

而TR-3升级的延误不仅拖慢了战机交付进度,更严重的影响则涉及到F-35的下一个大版本批次--F-35 Block 4。在Block 4批次当中,F-35A将更换据称是采用了氮化镓元件的新型AN/APG-85有源相控阵机载火控雷达、升级多种传感器在内的一系列机载设备并进一步强化电子战能力。

图为F-35截至当前批次所使用的AN/APG-81机载有源相控阵火控雷达,在Block 4批次中,它将被替换为据称是使用了氮化镓原件的AN/APG-85新型有源相控阵雷达 图片来源:社交媒体

此外该批次还提升了飞机的弹舱内挂载能力,如此前一直处于"放卫星"状态的弹舱内容纳6枚空空导弹的这一指标,并且还将追加对多种盟友国家机载武器的兼容,如欧洲MBDA"流星"冲压动力远程空空导弹、英国"长矛-3"小型巡航导弹等。理论上来说,要实现Block 4批次飞机上述功能,按照TR-3标准升级的机载计算机系统则是必需的前提条件。

进一步升级电子战系统、增强信息化协同作战能力,以及对包括MBDA"流星"冲压远程空空导弹在内的新一批盟友国家航空武器兼容,也是Block 4的重要新特性 图片来源:社交媒体

对于威特曼所指出的担忧,F-35联合项目办公室在本周三(12月6日)回应称,"并非所有"Block 4批次的功能都需要TR-3升级才能运行,例如自动地面防撞系统(Auto Ground Collision Avoidance System, Auto GCAS)、实时全动态视频功能以及一些通信技术的改进都"已经交付"。办公室还称,早在2019年,就开始交付Block 4批次规划中的首批功能,包括适配美国海军联合防区外武器(JSOW)"C-1"版本,以及追加使用激光制导炸弹GBU-12和GBU-49攻击移动目标的能力。目前,对F-35 Block 4批次开发的技术基线审查,也正依照美国国防部负责采购和维护的副部长比尔·拉普兰特今年早些时候的命令进行当中。洛克希德·马丁公司对办公室所进行的回应表示认可,但拒绝进一步置评。

至于项目办公室所辩称的一些不需要TR-3升级就"已经交付"的特性,则不免有些"五大杀手锏"之嫌

威特曼表示,如果完全专注于快速测试TR-3的软件改进,F-35项目还需要6架飞机作为试飞平台,目前有限的测试条件,导致解决TR-3软件问题"进展缓慢",如果有6架飞行测试太台,就可以同时进行飞行测试,也会获得更快的"学习曲线"。但多年来,五角大楼一直是一个"以硬件为中心"的组织,而在当今世界软件更需要"走在最前沿",然后硬件紧随其后。另外美国空军推进的"协同战斗机"概念,将自主无人作战僚机与F-35相结合,则使得(软件问题)变得更加重要,威特曼称,他希望看到美国空军和F-35联合项目办公室"更密切地"努力跟踪软件开发和升级流程,美国在制造飞机的硬件元素方面"做得很好",但这些根据硬件设计的所有东西只有在"拥有软件时才能启用",在这一点上他认为"有点倒退"。

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