消失87年的罕见物种重现南非,没有眼睛却行走自如,毛发为何会闪光?

2023-12-02 16:18     今日头条

南非的研究人员说,他们重新发现了一种鼹鼠,这种鼹鼠有着五彩斑斓的金色外衣,几乎可以在沙丘中 "游泳"。

来自濒危野生动物信托基金和比勒陀利亚大学的一组研究人员在南非西海岸诺洛斯港的海滩上发现了德温顿金鼹鼠--一种小型盲眼穴居动物,具有 "超强听力",以昆虫为食。

研究人员说,自 1936 年以来,科学界就失去了它的踪迹。

在嗅探犬的帮助下,研究小组找到了隧道的痕迹,并于 2021 年发现了一只金色鼹鼠。但是,由于金色鼹鼠有 21 种,而且有些看起来非常相似,因此研究小组需要更多的证据才能确定它是德温顿氏金色鼹鼠。

他们采集了环境DNA样本--动物在皮肤细胞、毛发和身体排泄物中留下的DNA--但要等到2022年,南非一家博物馆才提供了几十年前的德温顿氏鼹鼠DNA样本进行对比。DNA序列完全吻合。

该团队的研究和发现经过同行评审,已于上周发表。

研究人员之一萨曼莎-明哈特(Samantha Mynhardt)告诉记者:"我们曾寄予厚望,但也被一些人粉碎了希望。一位德温顿的专家告诉我们,'你们不可能找到那只鼹鼠。它已经灭绝了'"。

研究人员说,从研究人员第一次前往南非西海岸到开始寻找这种鼹鼠,整个过程花费了三年时间。众所周知,这种鼹鼠很少留下隧道的痕迹,几乎是在沙丘下 "游泳"。金色鼹鼠原产于撒哈拉以南非洲地区,德温顿氏金色鼹鼠只在诺罗特港地区被发现过。

Mynhardt 说,现在已经在诺罗特港确认并拍摄到两只德温顿氏金鼹鼠,而自 2021 年以来,研究小组已经在该地区发现了其他种群的迹象。

濒危野生动物信托基金高级现场官员埃斯特-马修(Esther Matthew)说:"这是一个非常令人兴奋的项目,面临着许多挑战。幸运的是,我们有一支充满热情和创新想法的出色团队,当你必须在一天内调查长达 18 公里(11 英里)的沙丘栖息地时,这正是你所需要的。"

德温顿氏金鼹鼠曾被列入 "Re:wild "保护组织编制的 "最想拯救的失落物种 "名单。

名单上其他被重新发现的物种包括:2017年在危地马拉发现的一种蝾螈,这距离它上一次被发现已经过去了42年;2019年在吉布提发现的一种名为 "索马里鼩 "的象鼩,这是它自1968年以来首次被记录在案。

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