人工智能的产物!全球首个活体机器人能“生娃”,但引来伦理争议

2021-12-03 11:25     搜狐

原标题:人工智能的产物!全球首个活体机器人能“生娃”,但引来伦理争议

在过去的很长一段时间,人类一直认为已经找到了生命繁殖或复制的所有方式,但这个方式是以前从未观察到的。

11月29日,美国佛蒙特大学、塔弗茨大学和哈佛大学威斯研究院(Wyss Institue)的研究人员在《美国科学院院报》上发表论文,描述了世界首批生物机器人Xenobot(也被称为“异种机器人”)的自我繁衍方式。

与金属、塑料等材料制造的机器人不同,Xenobot不是机械装置的机器人,而是不到1毫米的微型生物机器人,比微生物大得多。论文通讯作者约书亚·邦加表示,它们既不是传统的机器人,也不是地球上的已知物种,而是一种有生命、可编程的有机体。

Xenobot最早诞生是在2020年1月。美国佛蒙特大学和塔夫茨大学的研究者依靠进化算法,利用非洲爪蛙的表皮细胞和心肌细胞造出了全球首批活体机器人,并将其命名为Xenobot。由于Xenobot是由动物细胞合成的,因而具有自然生命的多种生命特质,如可以在水性介质中移动、自行生物降解、具有自我修复能力,被切开后也能够自动愈合。

今年3月,Xenobot 2.0活体机器人问世,其能够使用像头发一样的纤毛“腿”自行推进,在一个表面上快速移动。此外,它还有记录信息的能力。不过它们与去年的1.0版本一样,都无法进行自我复制。

本次,同一个研究团队宣布他们造出了有史以来第一批能够自我复制的活体机器人,并在论文中生动的描述了Xenobot 3.0在运动学上的自我复制方式:

研究人使用微型电烙铁和手术钳手工雕刻出Xenobot母体,它由 3000 个青蛙细胞组成,能够在培养皿中游走。随后添加到培养皿中的青蛙细胞为Xenobot母体提供了原材料,它们用这些材料在吃豆人形状的“嘴巴”中造出Xenobot婴儿。几天后,Xenobot婴儿又成长为新的Xenobot母体。通过不断往培养皿中添加青蛙细胞原料,这种自我复制过程可以一代又一代地继续下去。

“这些细胞具有青蛙的基因组,但它们不会变成蝌蚪,而是利用它们的集体智慧和自身的可塑性,实现了一些令人震惊的事情。”在早期的实验中,科学家们惊讶于Xenobot可以按照设计去完成简单的任务。现在,他们惊讶于这些由计算机设计的生物体会自发地复制。

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