百吨货物1小时全球送达!美军“脑洞大开”的火箭货运是否可行?

2021-11-01 16:00     环球网

一、美国空军加大火箭货运项目扶持力度

美国空军在前不久公布的2022财年预算申请明确提出了“火箭货运”项目,在2022财年预算需求中申请4790万美元,相比2021财年的973万美元大幅增加,明显加大了技术研发的扶持力度。美国空军计划将所申请的经费用于演示初始单程运输能力,使用商业火箭向条件简陋的地点进行运输,以验证这一概念的可行性,具体要求包括:运载能力达到100吨级,兼顾载货和载人能力;在一小时内抵达全球任何地点;火箭完全可重复使用;可在多种非常规条件下降落和作业;载货舱能够迅速装卸;可再入大气层后空投货物。火箭货运有望开辟崭新的军事运输方式,极大提升战略运输的效率,从而为未来军事对抗带来新的显著变化。据悉,将有多家航空航天企业进入美国空军的候选承担名单,但是显而易见的是,SpaceX一定在候选名单的前列,而且目前来看,星舰也是最有可能甚至唯一有可能实现这一宏大概念的项目。

二、星舰计划概述

星舰运输系统最早由SpaceX在2016年9月正式提出,经过多次方案迭代优化,目前方案采用两级构型,由一级超重和二级星舰组成,全长约120米,箭体直径约9米,起飞总重约5000吨,运载能力可达到100吨。一级超重安装31台猛禽液氧/甲烷发动机,采用与猎鹰-9火箭相似的垂直回收方式;二级星舰安装6台猛禽液氧/甲烷发动机,其中包括3台海平面版和3台真空版发动机,可在离轨后利用升力式气动减速和发动机制动实现垂直软着陆。因此,星舰运输系统具有完全重复使用的能力。

SpaceX从2018年开始直至今日,先后研制14型试样样机并持续开展试飞工作,秉持着快速迭代、不断试错的原则,星舰的研制历程可谓“屡战屡败、屡败屡战”,从最早的原型机MK1,到后来的SN-1~SN-4,再到SN-5和SN-6实现150米弹射测试成功,再到SN-8~SN-12持续遭遇落地时爆炸的难题,终于在今年5月,SN-15顺利完成亚轨道试飞,并安全返回地面,标志着星舰研制取得里程碑式进展,为星舰实现入轨飞行奠定了重要基础。正是凭借着星舰的快速进展,在今年早些时候,SpaceX计划击败强劲竞争对手,使得星舰成为NASA载人登月计划载人登陆器的唯一中标项目,中标金额为29.8亿美元,这标志着星舰计划正式获得美国官方重大立项支持。

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