流浪行星上会出现生命吗?

2021-10-12 19:39     新浪科技

新浪科技讯 北京时间8月17日消息,据国外媒体报道,在合适的条件下,再加上一点点运气,宇宙中一些最不宜居的星球可能仍然存在生命。

弗兰克·德雷克是美国著名的天文学家和天体物理学家,以创立搜寻地外文明计划(SETI)与提出德雷克公式而闻名。在致力于寻找外星生命之前,甚至在还是个孩子的时候,德雷克就在思考是否只有地球才能孕育生命。他不是第一个,也不是唯一一个对这一问题感到困惑的人。事实上,这是一个意义重大的问题,其答案将有助于揭示人类在宇宙中的位置。

德雷克的沉思启发了他走上天文学研究之路,他还担任了波多黎各阿雷西博天文台的主任和SETI研究院的主席。该研究院致力于寻找地外文明,并探索宇宙其他地方存在生命的可能性。德雷克最为人所知的可能就是以他名字命名的方程,用于估计银河系中可能存在多少外星文明。该公式出现于1961年,通常被认为是寻找外星智慧生命新时代的开始。

然而,在这个著名方程提出几十年后,德雷克承认自己的估计过于保守。其中一个过于温和的假设是,一个可能有生命存在的地外星球肯定围绕着一颗恒星运行,这实际上忽略了流浪行星上存在生命的可能性。

流浪行星有时被称为“星系流浪者”或“孤儿行星”,这些寒冷、黑暗的星球在太空中孤独前行,没有可以“依靠”的恒星。很久以前,它们在形成时也围绕着一颗恒星,但后来被甩了出去,“被它们的父母抛弃了”。天文学家估计,银河系中可能有数十亿颗流浪行星——与恒星的比例至少是1∶1。

在这些寒冷、荒凉的星球上寻找生命似乎是徒劳的,但在过去的20年里,天文学家提出了许多可能的设想,认为没有围绕恒星运行的行星上也有可能出现生命。

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