天文学家发现:一颗伴有三个红太阳的奇特的岩石系外行星(4)

2023-01-19 14:39     互联网

即便如此,天文学家们仍有兴趣继续研究下去。这是因为,LTT 1445Ab可能有大气层,而这样的能绕恒星公转的有大气层的岩石行星,正是天文学家们测试用来寻找气体(如甲烷和二氧化碳)的探测工具的好地方。

有大气层的行星不仅会使来自恒星的光线变弱,还会因其大气层的化学成分进一步改变这些光线的参数。也就是说,科学家可以通过分析恒星光谱的变化,进一步拼凑还原出该行星的化学成分。

近几年流行的技术手段都不大适合做这个,但科学家们还是对哈勃太空望远镜的继任者詹姆斯韦伯太空望远镜抱有很高的希望。它将于2021年发射升空,因此天文学家们正紧张甄选着他们想要它去探测研究的目标。

对此,LTT 1445Ab是一个很不错的候选者。这是因为,它可以经常入镜,所以会有很多观测它的机会。而且,它离我们只有22.5光年远,在宇宙尺度上,离地球也不算远了。另外,其红矮星亮度足以照亮大气层,但又不足以超过这颗行星的亮度。这些特点都利于观察该行星。

围绕着红矮星运行的系外行星。

进一步地,即使是没有大气层,或者大气层中没有生物信号的岩石类行星,在围绕红矮星的近距离轨道上也很可能被探测到。所以,通过LTT 1445Ab的细致观测,可以告诉我们更多的我们在这类行星上可发现的东西。

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