海底的“黑色黄金”锰团块,它是如何形成的,它的来源又是什么?

2020-10-17 08:58     互联网

上帝一定是在创世之初的时候,给我们开了个玩笑,捉弄了我们:他趁大水泛滥的时候,在海底撒下许多金属“土豆”;但又不说破,笑眯眯地看着我们何时才能采用,这些“土豆”是海底锰的神秘团块。

 

1873年,英国科学考察船“挑战者”号在加纳利群岛进行水域调查时,从渔网中捞起了一些闪闪发光的“黑色小石子”。船上的科学家不知道这是什么,他们被作为珍宝保存在大英博物馆。9年后,英国科学家约·雷默(Jo reimer)和雷纳(rayner)对它们进行了测试,确认它们是硅酸盐、高锰酸盐和各种氧化物的混合物。

但不少地质学家仍不以为然,认为那不过是载有锰矿石的船只偶然沉没的遗物,而不屑一顾。直到1959年,美国科学家约翰·默罗(John merrow)发表了一篇对它们的系统分析,“锰结核”或“多金属结核”才开始呈现出新的面貌。更严格地说,这种矿物应该分为锰铁结核和锰铁结壳,称为锰团块。

 

我们现在知道,锰块广泛分布在海底一至六公里深处。它们是不规则的团块,有的光滑如扁球体,有的多孔如煤渣,有的形状像葡萄,有的像覆盖物。小的像沙砾,大的像土豆,巨大的有几吨重。

这是一个令人羡慕的超级财富,总储量估计超过3万亿吨。按照目前人类消费水平,铜、镍、锰和钴的这些矿藏分别可用600年至13万年。

然而,锰团块又身处重重迷雾之中,让我们不断探寻。

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