太空旅行真的要来了?专家解析可重复使用航天器返回意义(2)

2023-05-09 10:42     北京新闻广播

《航空知识》杂志主编王亚男认为,从现在的情况看,2020年的实验和这次的实验最大的区别在于在轨运行的时间。从表面上看,上次在轨运行大约两天,而这次在轨运行达到了276天。实验周期的延长预示着实验的进展。上次实验可能只是测试在可重复使用试验航天器的飞行性能、着陆性能,因为最后它要在大气层内再次入着陆。这次运行如此长的时间,则预示着在整个飞行过程中可能搭载了任务载荷,比如进行了一些空间实验或者执行了一些其他的科学任务。同时,这也预示着飞行器的轨道飞行和再入技术已经比较成熟。

中美成果有何不同?

整体上来说,可重复使用试验航天器的发展并不是中国在做,世界早就有这些技术的发展,比如,美国"星际客船"是波音公司与NASA"商业乘员计划"合作开发的新一代载人飞船,它就具备重复使用能力,最多可使用10次,以6个月为周期实现复飞。中国的和美国这方面的成果有什么不同?

科普作家瘦驼认为,美国开发的是传统的飞船,与航天飞机不同。目前,美国的国家队和商业公司都在开发可以重复使用的载人飞船,但它并不是可以完全重复使用的。可以重复使用的部分是返回舱,通过维修调整后可以再次发射,这在未来是可能会实现的。类似的项目在我国也有,新一代载人飞船的试验船已经在几年前发射成功并回收,目前还在实验阶段。实验船的技术指标之一就是可以多次使用。

相信过几年就会看到,随着我国新一代的载人火箭成熟,取代长征二号F系列,新一代的载人飞船也会随之推出,国家新一代的飞船也可能实现重复使用。但这种重复使用技术路线与新闻里提到的不同,我国正在走两种不同的技术路线,这是我国航天能力大幅提升后进入世界航天强国之林的一个很有代表性的事件。

离实现可重复的载人飞船还有多远?

《航空知识》杂志主编王亚男认为,可重复使用试验航天器通常从中小体量的实验型航天器开始制造。比如大家关注比较多的美国的X-37B就是一种典型的可重复使用试验航天器,目前它还没有载人能力,但在美国的规划中,X-37B曾经有一种再放大50%以上的计划,它将具备载人能力。实际上,这种航天器如果继续发展,是有可能具备载人能力的,这也是美国规划蓝图中的一个内容。

现在中国的这种可重复使用航天器更多地被视为一种轨道任务平台,它可以在轨执行多种任务,由于具备轨道载荷携带能力,也包括在轨的机动能力,所以任务的空间非常之大。这也是美国一直在密切实验X-37B的一个重要原因。现在中国能够取得这么快的进展,是一个非常可喜的成就。因为有了这样的飞行器,意味着未来在轨道空间里可以执行的任务、可能执行的科研内容会更多。特别是在一些紧急情况下,在轨增加一些任务载荷,或者迎接比较急迫的任务,在轨可重复使用试验航天器就显得非常重要。

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