英国高等法院裁定“可再次上诉”,阿桑奇引渡案或可能迎来“转折点”

2024-05-21 14:29  观察者网

【文/观察者网 熊超然】当地时间5月20日,英国伦敦高等法院裁定,"维基揭秘"创始人朱利安·阿桑奇(Julian Assange)获准就其引渡案件再次在英上诉。在法院外,阿桑奇的大批支持者,为这一"法律胜利"而欢呼。

对此,美联社直言,这预示着这场旷日持久的法律诉讼还将继续。而美国有线电视新闻网(CNN)则援引阿桑奇妻子斯特拉·阿桑奇(Stella Assange)在法院外的说法称,当天的裁决"标志着一个转折点"。

美国全国公共广播电台(NPR)指出,阿桑奇目前必须等待其法律团队为其引渡案件的全面上诉做准备,一旦法官认定阿桑奇在美国法庭不会像在英国法律体系下那样受到法律保护,那么那场听证会很可能最终让他得以获释

2019年4月,朱利安·阿桑奇在厄瓜多尔大使馆被捕。图自东方IC

目前,阿桑奇已在英国监狱被关押了近五年之久。据报道,阿桑奇当天因健康原因,没有出庭。

阿桑奇的律师指出,美国政府在提供"保证"上"明显不足"。今年3月,法院表示,美国必须提供"令人满意的保证",即确保阿桑奇被引渡后不会面临死刑、以及允许这位澳大利亚公民援引美国宪法第一修正案,获得与美国公民相同的言论自由保护,才有可能成功引渡。

律师认为,阿桑奇以记者身份揭露美国军方的不法行为,受到美国宪法第一修正案的保护。然而,美国政府认为,阿桑奇索取、窃取并肆意发布政府机密文件的行为,已远远超出记者收集、报道信息和"吹哨"的范畴,且资料泄漏了当事人信息,让美国的情报人员身陷险境。

一名在法庭上代表美国政府的律师早些时候坚称,"美国司法部门将适当注意到其政府在国际关系过程中作出的这一庄严保证"。然而,阿桑奇的律师爱德华·菲茨杰拉德(Edward Fitzgerald)认为,美国联邦法院"可以且将会适用美国法律,无论行政部门说什么或做什么"。

当天在法庭外,大批阿桑奇支持者举行集会,呼吁英国和美国政府释放阿桑奇。美联社报道称,一些人举着"放过他吧,乔"的标语,希望美国总统拜登可以取消引渡阿桑奇的决定。在法院附近的地铁站边,一个印有阿桑奇照片和"发表不是犯罪,战争才是"的大标牌格外引人注目。还有支持者在法院外,高呼"释放阿桑奇"、"新闻自由,阿桑奇自由"。

当地时间5月20日,英国高等法院当天做出裁决,阿桑奇可就引渡美国案继续在英国上诉。图自IC Photo

CNN报道称,阿桑奇的妻子斯特拉·阿桑奇也出现在法庭外,她表示,当天的裁决"标志着一个转折点"。"每个人都能看到这里发生了什么,美国的案件令人反感,它违背了我们的民主原则。它侵犯了我们的知情权,这是对各地记者的攻击。"

但她仍然担忧地表示:"法院今天做出了正确的决定,我们全家都松了一口气。但这种情况能持续多久呢?"

NPR分析指出,如果法官认定阿桑奇在美国法庭不会像在英国法律体系下那样受到法律保护,他很有可能会获释。而即便未来上诉失败,阿桑奇至少还有一个选择

阿桑奇的律师表示,一旦如此,他们将向更高的权威机构--欧洲人权法院提出上诉。此后,欧洲人权法院可能会迅速干预,发布禁制令,以阻止阿桑奇被引渡到美国。

与此同时,一些批评美国政府追捕阿桑奇的人士,也对当天的裁决表示欢迎,并认为这是一个"重要的胜利",但同时也警告说,美国起诉阿桑奇的努力会继续给"新闻自由"蒙上阴影。

美国哥伦比亚大学奈特第一修正案研究所执行主任贾米尔·贾弗(Jameel Jaffer)就在一份声明中表示,"(如果美政府)起诉成功,将使大量对我们民主至关重要的调查性新闻行为变成犯罪。(美国)司法部不应该根据《1917年间谍法》(Espionage Act)指控阿桑奇,现在就应该撤销指控。"

当地时间5月20日,阿桑奇的妻子斯特拉来到法院外。图自IC Photo

现年52岁的阿桑奇生于澳大利亚,于2006年创办"维基揭秘"网站。2010年,发生了"电报门"事件(Cable gate)--"维基揭秘"网站公布了大量美国政府有关阿富汗战争和伊拉克战争的秘密文件,让美国的外交形象遭到巨大打击,引起轰动和争议,美国一直寻求引渡阿桑奇。

阿桑奇曾在厄瓜多尔驻英国大使馆外交避难7年,直至2019年4月,厄瓜多尔取消对阿桑奇的庇护。英国警方随即逮捕了他,并开启了漫长的引渡诉讼。

2021年1月,英国地方法院裁定阿桑奇不能被引渡,因为这会对他的精神健康造成"压迫"。同年12月,英国高等法院推翻了这一决定,称阿桑奇可以在美国政府保证他的良好待遇的情况下被引渡到美国。

2022年4月20日,英国伦敦威斯敏斯特地方法院发布引渡令,宣布将阿桑奇引渡至美国。一旦最终落实,阿桑奇在美国或将因间谍罪等指控,面临高达175年的刑期。同年6月,时任英国内政大臣普丽蒂·帕特尔(Priti Patel)批准向美国引渡阿桑奇。阿桑奇方面之后提出上诉,要求推翻引渡决定。

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