AMD效仿英伟达推出“中国特供版”芯片,美国官员表态

2024-03-05 13:59     观察者网

(观察者网讯)在拜登政府的出口限制威胁之下,美国一众科技巨头接连开始为中国市场推出"阉割版"芯片,以绕开美国政府的管制。

当地时间5日,美媒彭博社援引知情人士消息报道称,美国超威半导体公司(AMD)近日在试图销售一款专为中国市场定制的"阉割版"人工智能(AI)芯片时又遭到政府阻碍,他们被告知"这款芯片仍然过于强大",必须在获得美国商务部工业和安全局(BIS)颁发的许可证后才能在中国售卖。

2023年4月26日,福州,第六届数字中国建设峰会暨成果展览会。AMD展区 图自视觉中国

据美媒报道,早在2022年10月,美国政府就已实施了一系列AI芯片出口限制措施,阻止AMD等美国半导体巨头在中国销售其最先进的AI芯片,迫使这些企业寻找变通之法。

AMD最初并未公开讨论该公司为中国市场开发定制版AI处理器的努力。在美方相关措施于2022年生效时,AMD当时还称预计该公司对华出口不会受到这些新规的实质性影响。

随着PC市场持续低迷、大模型领域火热,AMD正瞄准AI市场发力。去年6月,AMD发布了全新的MI300系列芯片,向另一芯片巨头英伟达发起挑战:其中MI300A是针对AI和HPC(高性能计算)市场的APU,在13个小芯片中集成1460亿个晶体管,多于英伟达H100的800亿个;MI300X是用于生成式AI的加速GPU芯片,集成1530亿个晶体管,单个芯片可运行800亿参数的模型。

然而根据外媒报道,MI300系列的性能超出了美国出口管制的规定,导致其不能对华出口,这无疑会影响AMD在中国这个巨大的AI市场的收入。2023财年,AMD中国区销售额为34.17亿美元,占全球总收入比重的15.1%,略低于英特尔和英伟达。

这也让AMD萌生了效仿英伟达向中国市场推出定制"阉割版"芯片的想法。去年8月,AMD总裁苏姿丰在披露2023年第二季度财报时透露,该公司正考虑效仿英伟达的做法,调整其MI300系列芯片和老款MI250芯片等相关AI芯片的参数规格,以在"合规"的情况下向中国市场出货。

"当然,我们的计划是完全遵守美国出口管制。但我们相信,我们有机会为正在寻找人工智能解决方案的中国客户开发产品,我们将继续朝着这个方向努力。"苏姿丰说。

AMD总裁苏姿丰发布新款芯片

据彭博社3月5日报道,有匿名知情人士称,为了满足美国政府的出口管制新规,AMD准备在中国市场推出MI300系列的特供版"MI309",这款芯片的性能不及AMD在中国以外销售的产品,设计符合美国限制。AMD本希望这款产品能获得美国商务部的"绿灯",但最终仍是遭到了反对。

报道引述其说法称,美国官员告诉AMD,这款MI309芯片的性能"仍然太强大、强于限制要求",该公司必须获得美商务部工业和安全局的许可才能销售该芯片。截至目前,AMD没有对此发表评论,美商务部则拒绝置评。目前尚不清楚AMD是否正在申请许可。

彭博社提到,随着拜登政府去年10月再次收紧管制措施,和AMD相比,在中国市场占据更大份额的英伟达,反应更为迅速,在一再被列入禁售名单后,曾两度推出"中国特供版"芯片。

当地时间2月21日,英伟达CEO黄仁勋(Jensen Huang)在发布公司2023年第四季度财报后透露,英伟达目前正在向客户提供针对中国市场的两款新型AI芯片样品。"我们现在正和客户一起测试,它们(两款新AI芯片)都在没有许可证的情况下遵守了(美国出口管制)规定,我们正等待客户的反馈。"

值得注意的是,美媒《华尔街日报》发现,英伟达为应对拜登政府出口限制,想向中国买家出售其性能较低的AI芯片,但中国买家态度抵制的最新现状。

受地缘政治紧张局势影响,英伟达面临在华销售额损失的长期风险。《华尔街日报》认为,英伟达想要在美国监管机构要求和提供中国客户所需芯片之间取得平衡的难度正在增加,公司稍早版本的芯片未完成订单达数十亿美元。路透社也指出,在美国政府扩大出口管制措施后,英伟达的在华业务受到了打击。

这一情况,就连黄仁勋也在公司财报电话会议上承认:"上个季度,我们的业务大幅下滑,因为我们……停止在中国市场出货。"

在此基础上,《华尔街日报》指出,从短期来看,英伟达处理器降级正在缩小它与中国本土竞品的性能差距,增加中国制造的芯片对买家的吸引力。知情人士称,阿里巴巴和腾讯正在将一些先进半导体订单转移给本土企业,并更多地依赖于它们能够在内部开发的芯片,另外两大中国买家--百度和字节跳动也是如此。

1月18日,中国商务部发言人何亚东在例行新闻发布会上对此回应表示,有关具体商业活动建议你向企业了解。如果出现这种情况,我想原因也显而易见。中方反对有关国家干涉半导体正常贸易,干扰企业间正常交流合作。我想强调的是,中国是全球主要的半导体市场之一,我们欢迎各国半导体企业和产品进入中国,共享机遇,共赢发展。

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