发现小行星威胁!中国墨子望远镜,确认新的目标,打造地球防御网

2023-12-01 10:30     今日头条

中国墨子巡天望远镜获得了重大突破,发现了首批近地小行星。

那很多人可能会问了,这发现近地小行星有什么用处?似乎看不到什么问题一样?

下面就一步一步地来说,并且中国墨子巡天望远镜还有一个重大功能,能够保护中国空间站,先看这次发现吧,其中的意义也非常重大。

中国墨子巡天望远镜重大突破

墨子巡天望远镜是位于我国青海省海西蒙古族藏族自治州冷湖镇海拔4200米的赛什腾山天文台址,又被称之为大视场巡天望远镜,该项目是在2018年启动,并且在2023年9月正式启用。

然而,这个项目其实在还未全面启动前,就已经实现了多个成就,

  • 开发了GPU运算的SFFT图像相减算法图像处理管线系统,提出了长短期记忆(LSTM)神经网络的数据驱动方法
  • 通过分析空间和地面望远镜数据,开展伽玛暴和千新星及WFST未来可能探测到的重要暂现源的相关研究
  • 开展了星系形成和演化的一系列预研究等等

所以,这里需要分开一下全面启动和阶段性启动的问题。

而这一次的成就,也是我国实施该项目以来,首次发现的重大成果。

并且国际小行星中心(MPC)发布公告确认墨子巡天望远镜(WFST)新发现两颗近地小行星--2023 WX1和2023 WB2,这是墨子巡天望远镜发现的首批近地小行星。那到底有什么用处呢?

其实对于这类型的小行星来说,的确是意义重大的,大家都知道--近地小行星具有不一样的一面,那就是可能对地球带来威胁,而这一批次的小行星就是如此。

根据观察后给出的数据,2023 WX1和2023 WB2的初轨已经确定,分别为阿波罗(Apollo)和阿莫尔(Amor)型近地小行星,其中2023 WX1与地球的最小轨道交会距离为0.0416天文单位,预估直径约170米,是一颗潜在威胁小行星(PHA)。

所以,在人类发现之后,就可以这些对地球具有威胁的小行星进行监控,从而实现地球的防御。

大家要知道,曾经就出现过小行星撞击地球的事情,这些小行星一旦撞击到了地球,就可能是灾难性的。例如:地球恐龙大灭绝,就有可能是来自小行星的撞击。

除此之外,在未来也有可能出现。

2023年的时候,美国国家航空航天局(NASA)科学家预测,贝努可能会在2182年9月24日(159年后)撞击地球,预计碰撞的潜在威力相当于22颗原子弹的爆炸能量。

这颗小行星于1999年被发现,直径约492米,每6年与地球"擦肩而过"一次。虽然它不会构成直接威胁,但它的轨道与地球相交,因此贝努被归类为潜在危险小行星。

所以,这下大家应该也明白了,世界为什么也在建立关于小行星的防御系统,也就是为了防止这些近地小行星带来的威胁,一旦撞击,后果不堪设想。

我国这一次的小行星发现,也算是为世界做出了贡献,那必然这个意义也是非常强大的。

然而,这对于中国墨子巡天望远镜来说,也只是它的"冰山一角"。

墨子巡天望远镜还能"保护"中国空间站

的确,从"墨子"的实力来讲,也并非这么一点小行星的发现。

从历史性的意义上来讲,建成后,WFST将成为北半球具备最高巡天能力的光学时域巡测设备,有望在高能时域天文、外太阳系天体搜寻、银河系结构和近场宇宙学等领域取得突破性原始创新成果。

同时,巡天数据还可用于开展空间碎片监测,满足国家航天安全战略需求。而这个"空间碎片监测"是极其重要的。

很多人应该知道,在我国执行神舟十七号载人飞船任务的时候,公开披露了这样的一件事情。那就是:

由于空间碎片日益增多,长期运行航天器受到空间微小颗粒撞击的情况在所难免。我国在前期检查发现,空间站太阳翼也多次受到空间微小颗粒的撞击,造成轻微的损伤。

看到没?空间碎片对中国空间站的威胁已经出现。

当然,这不仅是中国空间站,国际空间站也是遭遇过撞击。而我国这一次从披露的情况来看,虽然没有影响空间站各项功能、性能指标均满足要求,但是,这事情也不会这样就这样结束了。

因为从面向空间站长期运行、验证技术能力考虑,我国需要提升这方面的技术实力,为未来做铺垫,毕竟我国未来还要进行中国空间站的升级,将从3舱位,升级到6舱位,到时候可能面对的太空碎片撞击概率更大。

所以,神舟十七号航天员乘组将通过出舱活动进行舱外试验性维修,是一项极具挑战性的工作,会将舱外活动的能力和水平提升到一个新的高度。

而在这一次技术验证之后,未来我国在太空出舱维修的实力就可能会进一步提升,在面对同样的问题之后,我国进行太空维修也就方便,有"实战性"的技术必然也就可以更快,更完美地进行。

而这里提到的"保护性",那必然也就是可以已提前锁定太空碎片,通过更多的监控系统确保中国空间站的安全性。

虽然不能说,所有的太空碎片做到100%的监控,但是除了我国空间站的本身预警系统之外,多了墨子巡天望远镜,算是可以实现多层"保护",那中国空间站的安全性必然就更强了。

所以,这就是绝对性的好事情。

总结

综合情况来说,中国的航天项目都是各有各的用处,而且在部分时候,还可以实现"项目上的互不",这一次大家虽然看到的墨子巡天望远镜实现了我国项目的首批次小行星成果,未来的发现肯定会更多。

同时,也将提升我国在小行星上的研究成果,实现对地外探索的一些重大突破,而关于对中国空间站的保护,也算是其一部分的作用,这就是大概的情况。

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