《南华早报》:美国强迫选边站队,但东盟国家希望中国发挥地区核心作用

2022-06-09 18:00     观察者网

【文/观察者网 熊超然】刚刚过去的5月,美国总统拜登"格外繁忙",先是邀请东盟各成员国领导人参加美国-东盟特别峰会,随后又飞赴韩国和日本访问,并宣布启动"印太繁荣经济框架"(简称"印太经济框架",IPEF),意在中国再明显不过。

当地时间6月8日,香港《南华早报》的一篇名为《美国必须接受这一点,东南亚国家需要中国发挥地区核心作用》的评论文章指出,在日益激烈的中美竞争中,"印太地区"的许多国家都不愿意选择站队,除非美国接受这一点,否则它可能会发现,自己同准备好与崛起中国合作的亚洲并不同步。

文章还指出,这些东南亚国家之所以不愿在中美两个大国之间选边站,是因为亚太地区国家正准备与崛起中的中国开展合作,在该地区一起追求共同的地缘经济利益。而相比之下,美国如今拿出的IPEF,力度太小,且为时已晚。

《南华早报》报道截图

这篇评论文章的作者是马来西亚马来亚大学中国研究所副所长张添财,他在文章中称,拜登上个月亚洲之行的主要议程,就是启动IPEF,这一框架对于长期为美国"印太战略"感到不安的东南亚国家来说,是一个"可喜的变化",但美国能否带来足够多的"干货",值得怀疑。最主要的担忧,莫过于将中国排除在外。

当地时间5月22日,新加坡总理李显龙在IPEF还未启动时曾接受日媒采访,他当时表示,新加坡欢迎并将加入IPEF,但他认为,刚刚起步的IPEF不是一项自贸协定,"并不能完全取代全面与进步跨太平洋伙伴关系协定(CPTPP)",希望美国能够重新考虑已退出的CPTPP,同时也支持中国加入CPTPP这一自贸协定中。

当地时间5月27日,马来西亚前总理马哈蒂尔·穆罕默德(Mahathir Mohamad)也表示,拜登倡导的IPEF具有内在的政治性,因为该框架把中国排除在外,任何排除世界第二大经济体中国的贸易联盟,都不利于加强"印太地区"多边贸易合作。

与此同时,美国国务卿布林肯在5月26日发表了美国政府对华政策演讲。一方面,他认定中国对所谓的"国际秩序"构成了"最严重的长期挑战";另一方面,他又强调决心避免与中国发生"新冷战"。

文章指出,夹在两个超级大国之间,东南亚国家希望坚持以东盟为中心的原则,并掌握自己的命运,越战所造成的恐惧仍在该地区的集体记忆中历历在目。随着时间的推移,东南亚人已形成了一种融合多元的精神,这种包容性的世界观体现在了东盟对于"印太地区"的愿景中。

事实上,对于美国的拉拢,东盟国家已多次表示不愿选边站队。

美国-东盟特别峰会期间,柬埔寨首相洪森的顾问高金华明确表示,柬埔寨"不会在美国和中国之间选边站"。印尼工商会主席称,他们"希望与所有人合作,不要让我们选择"。越南政府总理范明政12日指出,在独立与依赖之间,越南始终本着胡志明主席"没有什么比独立自由更可贵"的精神,选择独立。

马来西亚国际伊斯兰大学政治学者李佩敏近日接受新华社采访时称,拜登政府想要东盟国家站在美国一边,该举动将阻碍中国和东盟国家的和平进程,并破坏东盟成员国之间的共识和凝聚力。

拜登同东盟领导人在白宫合照,图自IC Photo

然而,二元化的体系形塑了美国的全球领导力,通过非此即彼、非敌即友的"我们与他们"的二元世界观来统治国际秩序,这也让美国在"印太地区"寻求排挤那些其认为在意识形态层面站错队的国家。

作者认为,同样的,在当前俄乌冲突中,背后的因素错综复杂,但美国却将这一问题归结于所谓"民主和独裁之争",将这场悲剧简化成此种"善恶之争",已让一些国家不愿意站在西方这一边,比如印度就始终不愿意加入制裁俄罗斯的行列。

"中美竞争正动摇21世纪的力量平衡,在亚洲,旧有联盟正重组为新联盟,引发新的地缘政治断层。"但文章称,尽管涉及南海等问题的地缘政治摩擦不断,但"印太地区"的地缘经济正在趋同化。

在该地区,中国已成为东南亚国家的主要贸易伙伴,中国与东盟的关系也已升级为"全面战略伙伴关系",这使得中国深化了在该地区的经济足迹。

文章提到,区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)已生效,这将推动全球最大贸易集团的形成,日本、澳大利亚和中国也都是签署国。为了追求共同的地缘经济利益,这些"意识形态对手"纷纷选择忽视地缘政治分歧。

反观美国拜登政府,试图利用IPEF保持与该地区的经济联系,但这一框架力度太小,且为时已晚。RCEP和CPTPP将推动"印太地区"走向经济一体化,而美国仍对所谓"中国威胁"存有执念,正把自己推向相反方向,朝着与中国脱钩的错误方向前进。

"对于东盟而言,一个自由开放的'印太地区'必须容纳一个崛起的中国。美国必须接受这一点,否则就有被甩在后面的风险。"文章结尾,作者张添财这样写道。

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