美国古生物学家发现迄今最古老吸血章鱼化石,命名为“拜登”

2022-03-10 13:33     观察者网

【文/观察者网 周弋博】

当地时间3月8日,国际学术期刊《自然-通讯》刊载的一篇论文显示,美国古生物学家发现了迄今最古老的幽灵蛸(别称“吸血鬼乌贼”)化石,并将其命名为“Syllipsimopodi bideni”,与美国总统拜登(Biden)的名字极为相近。

据《纽约时报》报道,这一命名其实是该古生物学家有意而为之,旨在纪念拜登就职总统,同时也因为他们“受到了他(拜登)应对气候变化和资助科学研究的计划的鼓舞”。

报道指出,拜登并非首位受到这种“殊荣”的美国总统,一种类似蠕虫的蚓螈和一种有黄色鳞片冠的飞蛾便以特朗普总统的名字命名,另外也有几种鱼类和一种苔藓以奥巴马总统的名字命名。

《纽约时报》报道称,这块幽灵蛸化石早在1988年就被捐赠给了加拿大皇家安大略博物馆,但一直被放置在抽屉里无人注意。

数十年后的今天,来自美国自然历史博物馆的古生物学家克里斯托弗·惠伦偶然在显微镜下发现了这块化石的特殊之处——有10只手臂的酷似章鱼的生物被完整的保留了下来,而且在年代上距今大约3.28亿年。

“这十分罕见。”惠伦说道。

英国伯明翰大学古生物学家托马斯·克莱门茨也表示,“这些小小的东西变成化石的概率简直是天文数字。”

出于好奇,惠伦与同事仔细研究了这块化石,最终发现这块化石是已知最古老的幽灵蛸(吸血鬼乌贼)和章鱼的祖先,从而将这两类物种存在的最早证据往前推了8200万年。

当地时间3月8日,国际学术期刊《自然-通讯》刊载了惠伦与加拿大皇家安大略博物馆荣誉馆长尼尔·兰德曼共同署名的学术论文,首次在学术领域公开介绍了这一迄今最古老的幽灵蛸,并将之称为“Syllipsimopodi bideni”。

该论文报告称,该样本保存完好,长约12厘米,10只手臂有吸盘、鳍以及一条长长的角质内壳(gladius,一种坚硬的三角形内部结构)。这些特征令作者推测该生物可能是鱼雷形的,与现今的鱿鱼类似。

国际学术期刊《自然-通讯》网站截图

据《纽约时报》报道,这一新物种的命名也是有“特殊意义”的。

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