中国发现迄今最完整恐龙胚胎!保存在恐龙蛋化石中(2)

2021-12-23 04:31     封面新闻

研究团队发现,“英良贝贝”的保存姿势在已知的恐龙胚胎中是独一无二的,其头部位于身体下方,脚在两侧,身体背部沿着蛋的钝端蜷缩着。这种姿势与现代鸟类的胚胎类似,而在以前的恐龙胚胎化石中从来没有发现过这种情况。

众所周知,鸟类在孵化前不久会产生一系列的收缩姿势,即弯曲身体,把头伸到翅膀下面。未能完成这种姿势的胚胎而孵化失败并死亡的几率会更高。

通过将“英良贝贝”与其他兽脚类恐龙、长颈的蜥脚类恐龙和鸟类的胚胎进行比较,研究团队提出,原本被认为是鸟类所特有的收缩行为,可能最早是从几千万年或几亿年前的兽脚类恐龙中演化而来的。更多的胚胎化石的发现对于进一步检验这一假说有着极其重要的作用。

该研究的共同第一作者、伯明翰大学的博士生马慧芯说:“恐龙胚胎是最稀有的化石之一。它们中的大多数保存都不完整,骨头错位。我们对‘英良贝贝’的发现感到非常兴奋,它的保存状况非常好,我们可以凭借它来回答很多关于恐龙生长和繁殖的问题。”

她还补充道:“有趣的是,这只恐龙胚胎和鸡的胚胎在蛋里的姿势相似,这可能表明了它们在孵化前有着相似的行为。”

该研究的另一位共同第一作者,来自中国地质大学(北京)的邢立达副教授介绍说:“这个恐龙胚胎来自英良集团的董事长刘良先生在2000年左右搜集的一批疑似蛋化石中的一枚。2015年始,在福建省英良石材自然历史博物馆筹建期间,在福建省文物局的支持和组织下,博物馆馆长钮科程对仓库现有标本进行全面梳理,并着手对一些有潜在研究价值的标本组织进行清修,在该过程中,发现了此次研究中的这枚重要的恐龙胚胎标本。”

研究团队的成员之一,来自爱丁堡大学的史蒂夫·布鲁萨特教授表示:“这个蛋里面的恐龙胚胎是我见过的最漂亮的化石之一。这只出生前的小恐龙看起来就像一只蜷缩在蛋里的小鸟,这又一次证明了今天鸟类的许多特征最早是从它们的恐龙祖先中演化出来的。”

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