美媒:16万现役军人家庭面临食物短缺困境,五角大楼视而不见(2)

2021-11-15 16:00     观察者网

在拥有多个军事基地的圣地亚哥,一位名叫布鲁克林·皮特曼的军人家属是参加“基督教青年会”免费食品分发的320个军人家庭之一。该组织举办这样的活动已经有10多年。

皮特曼介绍,她的丈夫马修是一名海军军人。由于军队调动,他们今年从西弗吉尼亚州搬到加州,这让她的家庭陷入经济危机。她说:“我们之前攒下了一大笔钱,然后我们搬到了这里,积蓄很快就花没了,可我们还有学生贷款等需要偿还。”有段时间,这对夫妇为省钱甚至考虑睡在车里。

报道提到,军人家庭“靠社会组织接济”过日子,家属们还会有“耻辱感”。

“蓝星家庭”研究食品短缺问题的凯利·克勒回忆起13年前,当时她是一名年轻的母亲,她的丈夫刚刚入伍。由于贫困,他们精打细算过日子,从不外出吃饭,依靠当地的公共图书馆来娱乐。但他们仍然靠WIC(为母亲和孩子提供服务的食品券项目)提供的奶粉喂养孩子。“我尴尬地拿出我的食品券,”她说,“我觉得不好意思”。

凯利·克洛回忆说,她不会和别人聊关于家庭经济困难的话题,即使她知道身边的许多家庭都和她一样艰难生活。

但“蓝星家庭”的接济对象玛吉·梅扎表示,没有因为贫困而感到羞耻,“比如,邻居的丈夫是中士,我丈夫也是中士。我们同样都很穷。我们会相约一起去找免费的东西,”她说。

报道称,尽管很多军人家庭生活艰难,但却无法获得食品经济补贴。因为2008年《粮食和营养法》规定,拿了基本住房津贴(住在基地外的家庭获得津贴,支付大部分住宿费用)的人没有资格再获得SNAP福利(政府于1939年建立,旨在为穷人家庭提供食品经济补贴。俗称食品券)。

美国农业部发言人在电子邮件回复美联社说,农业部正在重新评估这项政策。

致力于解决饥饿问题的MAZON组织公共政策副总裁乔希·普罗塔斯说,食品短缺不仅仅是一个人道主义问题,它直接影响到国家安全。他表示,长期受食品短缺问题干扰的军人,在战场上更容易分心,也不太可能选择二次入伍。普罗塔斯强调:“这不利于未来的征兵工作。军队可能会因此失去优秀的人才。”

五角大楼:国防部长将发表讲话

报道认为,美国军方应该对此问题负责,但五角大楼却选择视而不见。雪城大学公共管理学教授科琳·赫夫林表示,对我们的领导人来说,承认这个问题会让他们觉得很尴尬。

马萨诸塞州民主党众议员詹姆斯·麦戈文呼吁五角大楼认真研究这个问题。麦戈文说,“在现阶段,五角大楼的任何高层都没理由说不知道这是个问题。得有人承担责任,解决问题。”

对此,军人家庭咨询网络主席香农·拉扎丁提到第一夫人吉尔·拜登曾在上个月公开呼吁解决军人家庭生活问题。

《军事时报》报道截图

据美国《军事时报》此前10月16日报道,第一夫人吉尔·拜登(Jill Biden)10月14日在一次网上军人家庭“峰会”上发表讲话,表示美国政府支持为低收入军人家庭设立特别津贴,“以应对食品短缺状况,促进我们军人社区的福祉”。这项补贴将纳入国防政策法案,以补充家庭收入低于联邦贫困线130%的军人家庭。

根据拜登政府关于众议院提案的声明,白宫官员支持关于解决军人家庭问题的基本需求津贴,但希望对数据进行更全面的分析。仍有待确定的是,是否将住房基本津贴纳入这些计算内。

吉尔·拜登说,白宫的其他优先事项包括:确保联邦政府是军人配偶的首选雇主,以及军人家庭能够得到高质量的儿童保育服务等。

报道称,美国陆军总士官长迈克尔·格林斯顿今年10月12日曾在回答有关食品无保障问题时说:”我们是否向军人支付足够的费用来养家糊口?如果是,那军人用这笔钱做了什么?有钱开一辆非常好的车,好的船,还有摩托车,没钱养活家人吗?“

"我不是说所有人的情况都是这样,但我们必须管理好我们所拥有的资金,"他补充说道,军队各级正在努力评估军事薪酬,“我不希望军队中的任何家庭挨饿。我们会给你买食物,不会袖手旁观。”

军事家庭咨询网络执行主任香农·拉扎丁说,自4月份以来,志愿者们已经分发了62.5万份食品,家庭得到超过75磅的健康食品。拉扎丁表示:“希望那些怀疑军属装穷的人,来参加一次食品分发活动,看能否打消疑虑。”

国会预算办公室估计,按3000名军人每月平均领取400美元的基本需求津贴计算,将在2022年至2026年使政府增加5000万美元支出。

一些议员认为,确保军人家庭得到照顾是政府的责任。众议员毕晓普说:“我们不能继续依赖慈善组织来履行联邦政府的基本责任。”

据华盛顿邮报11月14日报道,一位五角大楼官员表示,国防部长劳埃德·奥斯汀将在近期就这一问题发表公开讲话。

阅读下一篇

美国全国广播公司沉痛宣布:美国新冠肺炎累计死亡达到100万例

【文/观察者网 鞠峰】 美国三大广播公司之一的全国广播公司(NBC)援引内部统计数据,通报了一个令人悲伤的消息:截至当地时间5月4日,美国累计新冠肺炎死亡病例已突破100万例,“曾经,