科技巨头跑步入场 “元宇宙”火在哪里(2)

2021-10-21 22:47     新华网

缘何迎来热潮

业界普遍认为,2021年是"'元宇宙'元年",这距被称为"虚拟现实元年"的2016年已过去5年之久。所谓"'元宇宙'元年"会是"新瓶装旧酒"吗?或许可从相关科技公司最新规划中窥见一斑。

脸书首席执行官扎克伯格今年7月表示,"元宇宙"将成为移动互联网的"继任者",相信脸书将在今后约5年内"从一家社交媒体公司变成一家'元宇宙'公司"。微软首席执行官纳德拉今年5月说,该公司正努力打造一个"企业版元宇宙"。美国英佩游戏公司也表示已筹集10亿美元资金用于开发"元宇宙"相关产品。

业界对"元宇宙"尚未有公认定义,各公司塑造"元宇宙"的方式也多种多样。全球芯片巨头英伟达开发实时仿真和协作平台Omniverse,用于探索"元宇宙"。日本VR开发商Hashilus今年8月开放"元宇宙"浏览器"Mecha Bath",允许用户直接从网络浏览器进入一个有大量实时在线参与者的虚拟空间。

"技术渴望新产品、资本寻找新出口、用户期待新体验"--这是"元宇宙"概念红火的主要原因。与"虚拟现实元年"相比,需求端膨胀、新技术加持让"元宇宙"概念落地更牢靠。

在需求层面,新冠疫情减弱人们在物理世界的联系,加强了虚拟交互需求。清华大学新媒体研究中心近期发布的《2020-2021元宇宙发展研究报告》指出,疫情隔离政策下,全社会上网时长大幅增长,"宅经济"快速发展。

在技术层面,虚拟现实、增强现实(AR)、5G、人工智能、区块链等技术是"元宇宙"发展的基础。其中AR、VR等交互技术和硬件设备是进入"元宇宙"的关键。目前,多家公司都推出了消费级VR头显设备,戴上它们玩沉浸式游戏、在线虚拟社交均已实现。

尚在"哺乳期"

层出不穷的"元宇宙"应用大有"乱花渐欲迷人眼"之势,不过无论是技术水平、内容供给还是用户体验仍在初级阶段。新经济投资机构易凯资本认为,"元宇宙"尚在"哺乳期",短期突破口还是游戏、社交和沉浸式内容,这是用户当下的核心需求,继而才能通过流量优势逐步拓展外延,形成生态。

长远看,"元宇宙"最终可能催生线上线下一体的新型社会关系。清华大学新媒体研究中心执行主任沈阳教授对记者说,"元宇宙"一方面拓展了人的生存维度,人将生活在现实世界和虚拟世界融合的综合环境中;另一方面拓展了人的感官维度,带来了现实与虚拟世界的视觉、听觉、触觉相结合的综合感官。

"展望未来,线上与线下将彻底打通,人类的现实生活开始大规模向虚拟世界迁移,人类将成为现实与数字的'两栖物种'。"他说。

任何新兴技术落地都会伴随未知风险和挑战。沈阳认为,随着虚实融合的深入,"元宇宙"中的新型违法犯罪可能对监管形成巨大挑战。此外,"元宇宙"中游玩与劳动边界模糊,游戏玩家的闲暇时间被技术平台占用。

专家还认为,未来的跨企业"元宇宙"中,需要有一个公允的第三方平台对用户数字资产确权,以实现跨企业应用的调用,比如在A游戏中买的衣服在B游戏中也能穿戴,用户的"数字化身"也能在不同平台统一和互通。

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