28万亿美元债务天花板成僵局,耶伦有个大胆想法:干脆彻底取消上限

2021-10-01 12:00     观察者网

【编译/观察者网 李焕宇】

"美国将历史上首次无法履行义务。"

"债务违约很可能引发一场'历史性的金融危机'"

"财政部剩下的资源将非常有限,而且很快就会耗尽......"

今年9月以来,美国财政部长珍妮特·耶伦(Janet L. Yellen)一次又一次地警告两党国会议员,美国即将出现债务违约,这会对国家造成"无法弥补的"损害,需要及时采取行动提高债务上限或暂时豁免它。然而,醉心于相互攻讦的两党只是想方设法把"阻碍提高债务上限"的帽子扣在对方头上,截止目前,国会在这一议题上仍处于僵局,而距耶伦警告的10月18日大限,仅剩不到1个月的时间。

在9月30日的众议院金融服务委员会听证会上,耶伦再次发出警告,强调债务违约将造成不可弥补的伤害,而且会伴随着金融危机和衰退。不仅如此,当一位议员问她是否同意取消取消债务上限,以便"一劳永逸"地摆脱这一危机时,耶伦也给出了肯定的回答。

值得一提,美国国会1917年首次设立债务上限制度,旨在定期检视政府开支状况。1960年以来,美国已经78次提高或是暂时豁免债务上限,而这次耶伦同意了"彻底取消美债天花板"的说法。她表示,财政部必须新发债务以便执行国会的法案或税收政策,但债务上限的存在却让财政部有还不上钱的风险,这是极具破坏性的。

9月30日听证会上的耶伦 视频截图

债务违约将引发金融危机

据路透社10月1日报道,耶伦在听证会上首先重申了债务违约的危害。众议院金融服务委员会问她,美国不履行债务义务是否会造成"无法弥补的"损害,耶伦给予了肯定回答,并表示政府将在10月18日左右耗尽现金,除非国会提高联邦债务上限。过了18日,财政部将"完全陷入绝境","我们将没法支付政府的全部账单。"

她不厌其烦地强调:"这很可能会以一场金融危机结束,即一场衰退",它将"持久地拉高所有借款人借贷时的利率"。因为美国的信用评级肯定会被下调,长期持有美国国债的国际债权人将不再认为这些债券是"无风险"的,没有美国政府的良好信用背书,联邦政府和其他人都将面对更高的借贷成本。

债务上限是指美国政府根据国会授权为了履行现有法定义务而能够举借的债务总额,这些法定义务包括社会保障、医疗福利、军饷、国债利息、退税以及其他开支。一旦触及这条"红线",意味着美国财政部借款授权用尽。

特朗普政府期间,共和党利用其在参众两议院的绝对优势暂时豁免了债务上限,当时的上限约为22万亿美元。今年8月1日,美国债务上限恢复生效,据美国国会预算办公室7月份的估计,美国的债务规模已经超过28.5万亿美元。

为避免上限被突破,耶伦领导的美国财政部采取了赎回联邦养老金计划中某些投资、暂停新的投资等"非常规措施"筹措资金。但这些方法已全部用尽,她们没有后备方案了。

大限将至,不如取消债务上限?

在30日的听证会上,一些议员打算干脆"一劳永逸"地摆脱这个负担,这也正中耶伦下怀。

民主党众议员卡斯腾(Sean Casten)问耶伦,自己曾在5月提出法案要废除债务上限,耶伦是否也赞成这一提议,以便来未来不用处理这些问题,专注于真正的危机?

耶伦给予了肯定回答。她认为,债务上限同财政部执行国会批准的法案是相矛盾的,因为如果财政部要执行这些法案,那就必须发型额外的债务,可债务上限的存在让财政部陷入一种可能还不起债的局面,这是极具破坏性的。

据"商业内幕"报道,在同样面临债务危机的奥巴马时期,美国政府也曾争论过是否要取消债务上限。但到目前为止,美国国会在债务上限问题上仍处于僵局。

美联储对此表示无能为力。30日当天,美联储主席鲍威尔称,美国中央银行遏制此类事件影响的能力有限。"没人认为我们真的能做很多事,"鲍威尔表示:"任何人都不应该认为美联储或其他任何人可以保护美国人民免受其后果。"

9月21日,美国会众议院通过一项临时拨款和债务上限法案,以确保联邦政府有足够资金继续运转到12月3日,同时暂停联邦政府债务上限生效直至2022年12月。但是,这一法案27日在参议院以50票对48票被否决,50名共和党议员全部投了反对票,因为共和党反对提高债务上限。

参议院共和党领袖麦康奈尔特意指出:"如果不是因为参议院民主党领袖的怪异策略,我们今天(27日)就可以进行两党投票,为政府提供资金。"30日晚,美国国会通过了临时拨款法案,避免了美国政府因资金耗尽而关门,民主党将债务上限同临时拨款捆绑的策略也就此破产。

美国三大股指全线下挫

债务违约风险迟迟无法解决已经开始对美国经济带来负面影响。9月30日,美国三大股指全线下挫,道指与标普500指数的跌幅都超过了1%。

美国景顺集团总经理李山泉18日对第一财经分析称:"尽管业内人士普遍不会担心债务违约会真的发生,但市场仍多少会受到一些影响,因为没人知道两党之间的'讨价还价'是否会玩过头,或者说在这个过程中会造成怎样的创伤。"

"美国正拖着世界奔向悬崖",美国有线电视新闻网(CNN)28日一篇分析文章的标题中如是说。文章认为,如果美国处理债务上限时出现问题,其影响将远远超出本国本土,"由于美国债务的稳定性是全球经济的基石,美国政府的违约可能会让世界其他地区陷入危机。"

穆迪分析首席经济学家马克·赞迪(Mark Zandi)形容,这将是一场"金融世界末日"。


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